Hvordan man skriver bedre dialog

Her er de top 10 dialogfejl, som jeg har set historie- og romanforfattere laver - sammen med tip til, hvordan du ordner dem i din egen skrivning.

Uanset om du skriver din første historie eller afslutter din tredje roman, kig et blik tilbage gennem din dialog og scener og prøv nogle af disse tip.

Foto af Kyle Glenn på Unsplash

1. Kontroller forkert grammatik, tegnsætning eller attribution

Hent en kopi af Strunk og hvid eller kør videre til din nærmeste internetbrowser for en opdatering af kommaer, citater, udråbstegn og attributter.

Her er en version af en scene fyldt med alle mulige fejl. Se om du kan se dem alle.

”Jeg tror ikke, jeg kan gøre det” sagde jeg. Jeg kiggede ned i kløften under mine fødder. ”Jeg troede, du sagde, at du var eventyrlysten,” flirede han. Jeg greb rækværket for at holde mig selv: ”Jeg mente, at jeg kunne lide etiopisk mad og den lejlighedsvise rædselfilm.” ”Jeg ville ønske, at du havde sagt noget, før vi kørte helt ud her!”. ”Hvorfor troede du endda, at jeg ville gå i bungee-jumping på en første date”? Spurgte jeg, opmærksom på, at min stemme grænsede til det hysteriske. Vinden tog sig op, og den bro, vi var på, syntes at svinge. "Du lød sjovt" sagde han "som om du var klar til noget." ”Jeg er sjov.” Jeg insisterede. Han grinte. ”Kom så,” sagde han og greb min arm. ”Lad os hoppe sammen.” Men jeg løftede mig allerede tilbage over rækværket, tilbage til sikkerhed - "Ikke på dit liv."

Her er den rettede version:

”Jeg tror ikke, jeg kan gøre det,” sagde jeg. Jeg kiggede ned i kløften under mine fødder. ”Jeg troede, du sagde, at du var eventyrlysten.” Han glinede. Jeg greb rækværket for at holde mig selv. ”Jeg mente, at jeg kunne lide etiopisk mad og den lejlighedsvise rædselfilm.” ”Jeg ville ønske, at du havde sagt noget, før vi kørte helt ud her!” ”Hvorfor troede du endda, at jeg ville gå i bungee-jumping på en første date?” Spurgte jeg, opmærksom på, at min stemme grænsede til det hysteriske. Vinden tog sig op, og den bro, vi var på, syntes at svinge. "Du lød sjovt," sagde han, "som om du var klar til noget." ”Jeg er sjov,” insisterede jeg. Han grinte. ”Kom så,” sagde han og greb min arm. ”Lad os hoppe sammen.” Men jeg løftede mig allerede tilbage over rækværket, tilbage til sikkerhed. "Ikke på dit liv."

2. Brug ikke for mange usædvanlige tags i stedet for “sagt”

”Vi skulle komme i gang,” udbrød han. ”Jeg har brug for at finde købmandslisten,” græd hun. "Bøde. Jeg starter bilen, ”svarede han. ”Nej, vent,” gispede hun. ”Det er lige på skranken.”

Ikke-almindelige tags henleder læserens opmærksomhed på den dialog, de markerer. De er som pile, der fortæller læseren, "Dette er vigtigt og usædvanligt, så vær opmærksom!" For mange usædvanlige tags kan overvælde din dialog og veje den ned. Brug dem med omtanke til at formidle tone eller give yderligere oplysninger om din karakter.

“Said” betragtes typisk som et usynligt ord, så føl dig fri til at bruge det så ofte som du har brug for - og gem dine usædvanlige tags i øjeblikke, der berettiger brugen af ​​dem.

Her er en alternativ version med en strejf af vægt:

”Vi skulle komme i gang.” ”Jeg er nødt til at finde købmandslisten,” sagde hun. Han dinglede nøglerne i hånden. "Bøde. Jeg starter bilen, ”sagde han. ”Nej, vent,” råbte hun triumferende. ”Det er lige på skranken.”

(Se, det vil ikke vinde Pulitzer-prisen, men det er et udgangspunkt.)

3. Brug ikke for få tags

"Jeg elsker dig." "Hvad er kærlighed alligevel?" ”Normalt er det bare et koncept, men for mig er det den rigtige ting.” ”Hvordan kan du være så sikker?” ”Nå, jeg tror, ​​jeg elsker dig,” sagde han. "Tænk eller ved?" ”Nu er jeg ikke så sikker.” ”Hvornår vil du være sikker?” "Jeg har ingen ide."

Forvirret? Også mig.

Tag din dialog ofte nok, så dine læsere aldrig er forvirrede over, hvem der taler hvornår. Dette er især vigtigt, hvis dine karakterers stemmer ikke er meget forskellige fra hinanden.

4. Men brug heller ikke for mange tags

”Hvad handler det om?” spurgte han. ”Jeg hørte en støj fra din lejlighed,” sagde hun. “Hvilken slags støj?” spurgte han. ”Du ved, at du ikke har lov til at have katte herinde, ikke?” hun spurgte. ”Vi har ikke en kat,” sagde han. ”Det må have været tv'et,” sagde hun. ”National Geographic,” sagde han. ”En slags dokumentar?” hun spurgte. "Det er rigtigt. Om store katte, ”sagde han. ”Det lød som en lille kat for mig,” sagde hun.

Tag ikke hver enkelt dialoglinje. Hvis du har gjort dit job med at etablere stemme og rytme, vil din læser let kunne følge strømmen af ​​samtale. Du kan bruge indirekte tilskrivning til at ændre tempoet i mønsteret og til at skifte nogle yderligere oplysninger om, hvordan figurerne bevæger sig gennem det fysiske rum, hvad de tænker, hvad de laver osv.

Her er den alternative version af scenen ovenfor:

”Hvad handler det om?” ”Jeg hørte en støj fra din lejlighed,” sagde hun. “Hvilken slags støj?” ”Du ved, at du ikke har lov til at have katte herinde, ikke?” Hun forsøgte at kikke over hans skulder ind i den mørke lejlighed, skønt heldigvis ikke hendes hæle gjorde meget for at give hende nogen høje fordel. Han læner sig mod dørkarmen og retter blikket mod hendes. ”Vi har ikke en kat,” sagde han og korsede armene og korsede dem derefter. Ingen grund til at virke defensiv. Hun holdt pause. ”Skal have været tv'et.” "National geografi." ”En slags dokumentar?” spurgte hun let, som om hun var en kollega, der ledte efter Netflix-henstillinger og ikke en udlejer med beføjelse til at udsætte ham, hans kæreste og deres kat, tv. "Det er rigtigt. Om store katte, ”sagde han. ”Det lyder som en lille kat for mig.”

5. Medtag ikke for mange beskrivelser

”Jeg elsker dig,” sagde han med et stort smil i ansigtet, da han hilste på sin kone. ”Tak,” sagde hun varmt, omfavnede ham og kysste hans kind. ”Jeg bragte dig blomster,” hviskede han ømt. ”Det skulle du virkelig ikke have,” hviskede hun blidt tilbage.

Dine tags skal arbejde sammen med din dialog for at afsløre interessante eller vigtige oplysninger om dine figurer. I slutningen af ​​hver scene, spørg dig selv, hvad dit publikum lærte - du kan blive overrasket over, at du også har lært noget. Måske er du kommet tættere på at opdage din hovedpersons centrale motivation. Måske har du opdaget, at de har en vis fortælling, når de lyver. Meget af denne information bobler op til overfladen stort set ubevidst i det første (eller andet eller tredje) udkast. Det er dit job at sile gennem disse underbevidste valg, kassere de irrelevante og polere dem, som du bevidst vil medtage i din færdige historie.

Dit mål med at skrive en stærk dialog er at få den til at formidle tone, mening og følelser ved hjælp af meningsfulde deskriptorer.

En god scene handler om at afbalancere, hvor meget din dialog formidler kontra hvor meget den hjælpes af dine deskriptorer.

Her er den samme scene med den samme dialog som ovenfor, skrevet i et nyt og uventet lys. Læg mærke til, hvor fleksibel dialogen er, og hvordan den kan få nye betydningsskygge, der undergraver læserens forventninger.

”Jeg elsker dig,” sagde han. Hans øjne glimtede i levende lys, da han strammede mod hende med et brev i den ene hånd og den anden bag hans ryg. ”Tak,” sagde hun og rullede øjnene. ”Jeg bragte dig blomster.” Han rystede buket af tusindfryd mod hende. Hvordan kunne han have vidst? Hvordan kunne han have vidst om hendes dødbringende allergi? ”Det skulle du virkelig ikke have,” gispet hun med halsen stram. Hun stod pludselig med sin stol og ramte væggen bag sig. Hun blev fanget.

6. Undgå frem og tilbage dialog med ikke nok fysisk karakter

”Se ud af vinduet,” sagde jeg. ”Jeg kører, så jeg kigger altid ud af vinduet.” ”Nej, kig ud gennem mit vindue.” ”Alt, hvad jeg ser, er majs,” sagde han. "Så du det?" "Se, hvad?" "Der bevæger sig noget i kornet." "Det er det. Så snart vi kommer hjem, tager jeg dig til en optiker. ” ”Mit syn er helt fint, Frank.” ”Nå, jeg kan ikke se noget.” ”Der er det igen! Det ser ud - åh herregud, det er et barn! ”

Dialog med meget lidt fysiskhed eller indre kan føles adskilt. Jord din scene med fysiske detaljer for at berige læserens oplevelse af scenen og bringe dem tættere på dine figurer, især hvis de visuelle komponenter i din scene har potentialet til at afsløre information, der ikke formidles i dialogen.

7. Og undgå også for meget uvæsentlig fysik

Men for meget uvæsentlig fysikalitet af hensyn til fysiskheden vil overvælde din læser. Giv lige detaljer til at rette din læsers fokus. Hvad vil du have dem til at se på scenen?

"Så du det?" Spurgte jeg og trykede mit ansigt til bilens passagers sidevindue, så mit åndedrag fogede op i glasset. Glasset var koldt, men mit sæde var behageligt og varmt, hvilket var rart. Jeg så ham scanne horisonten uden at fjerne øjnene fra vejen og derefter trak han på skuldrene. "Se, hvad?" ”Der bevæger sig noget i kornet,” sagde jeg og pegede mod majsmarkerne langs siden af ​​vejen. Jeg søgte hans ansigt efter et tegn på, at han tog dette alvorligt. ”Det er det,” sagde han og fulgte min finger med sine øjne. ”Så snart vi kommer hjem, tager jeg dig til en optiker.” ”Mit syn er helt fint, Frank,” sagde jeg og sad på sædet. ”Nå, jeg kan ikke se noget,” sagde han og kørte stadig. Han skænkede mod mig, og så kiggede han igen på kornmarkerne, som om han prøvede at se mellem stilkene mere tydeligt. ”Der er det igen!” Jeg råbte og lagde mine hænder over munden. Jeg pegede på majs igen. ”Det ser ud - åh herregud, det er et barn!”

8. Overvæld ikke din scene med for meget uvigtig interiør

"Så du det?" Jeg spurgte. Jeg var bekymret for, at min mand Frank ikke ville tage mit spørgsmål alvorligt - han tog sjældent mine spørgsmål alvorligt, især når de havde at gøre med ting relateret til roadtrips og landskaber. Jeg håbede, at dette ikke var en af ​​de tidspunkter. "Se, hvad?" spurgte han. Det var nu klart for mig, at han ikke havde set, hvad jeg havde set i majs. Måske havde jeg ikke engang set noget selv. Jeg prøvede at huske alt om den form, som jeg troede, jeg havde set et øjeblik siden, men vi kørte så hurtigt. Jeg kiggede et blik på speedometeret. Den læste 60 km / t, hvilket var hurtigt, tænkte jeg, for en lille landevej mellem to store kornmarker. Men måske var det slet ikke så hurtigt. Jeg kørte ikke meget, så jeg kunne ikke være sikker. ”Der bevæger sig noget i kornet,” sagde jeg og fandt min stemme igen. Jeg havde set noget der for et øjeblik siden. Jeg begyndte at blive nervøs nu. Jeg kunne mærke, at mine palmer blev klamme og kraven på min skjorte bliver stram. Jeg ville tænde klimaanlægget, men så huskede jeg, at det var fald, og at det allerede var temmelig koldt udenfor. "Det er det. Så snart vi kommer hjem, tager jeg dig til en optiker, ”sagde han. ”Mit syn er helt fint, Frank.” I det mindste troede jeg, at mit syn var fint. Det var rigtigt, at jeg var femogtres år gammel, og at ens syn i den alder bestemt kunne begynde at gå. Jeg prøvede at tænke tilbage på min sidste øjenundersøgelse, men kunne ikke huske, hvornår det var. Jeg ville ikke spørge Frank, fordi det bare ville bevise hans pointe, bortset fra at jeg vidste med et faktum, at Franks hukommelse heller ikke var, som det plejede at være. ”Nå, jeg kan ikke se noget,” sagde Frank. ”Der er det igen!” Jeg råbte. Mine hænder dryppede nu svedpuljer. Jeg havde ikke følt mig forskrækket, da jeg blev bedt om at være vært for Thanksgiving-middag for fire år siden, og jeg glemte at afrime kalkunen. Dette var bestemt, meget værre end det. ”Det ser ud - åh herregud, det er et barn!” Jeg gispet. Jeg ville ønske, Frank havde lyttet til mig til at begynde med. Nu vidste jeg ikke, hvad jeg skulle gøre næste.

Du behøver ikke din scene for at være en optegnelse af hver eneste tanke, din karakter har. Ligesom for meget fysisk, kan for meget indre være overvældende, og det kan bremse tempoet i en scene. Hvis din karakter er ved at designe en bombe, stopper de ikke med at hash ud, når de sidst spiste, eller hvordan de har det med deres kolleger - de har ikke tid til det! Undgå at undgå, at din scene haster med et dybt dykke ned i din karakter bevidsthed.

Igen, giv lige nok detaljer til at forankre scenen.

9. Prøv ikke at starte en samtale for tidligt, før der er sagt noget vigtigt

Alice sad på sofaen og ventede på, at sin mand Joe skulle komme hjem fra arbejde. Hun havde allerede skiftet ud af sit blyant nederdel og dragt til hendes pyjamas og havde sit andet glas chardonnay. Hun havde Joes mail, der var slukket ud på sofabordet med konvolutten, der skulle indeholde hans julebonus revet op. Hun havde ventet på den julebonus i flere måneder nu. De havde planlagt at starte byggeriet på det, så snart checken var indbetalt - selvom det var midt på vinteren. Priserne var lave, og tilgængeligheden var høj. Det havde virket som en god plan. Indtil hun faktisk så kontrollen. Hun hørte døren åbne. ”Hej,” kaldte Joe fra foyeren. ”Hej skat,” sagde Alice. Hun afsluttede sin vin. "Hvordan går det?" Spurgte Joe og dukkede rundt om hjørnet. ”Arbejdet var godt?” ”Det var okay. Hvordan var din dag?" "Samme. Ikke meget at rapportere. ” "Det er godt. Wow. Se på os med vores voksne job. ” ”Ja,” sagde Alice. Joe drak sin jakke over bagsiden af ​​sofaen, noget Alice altid havde hadet og satte sig overfor hende. "Bare sig det. Hvad er der galt? Jeg kan se noget der generer dig. ” Alice humrede nervøst. ”Intet er galt.” Joe løftede et øjenbryn. ”Det er bare - hvor længe har du vidst?” Spurgte Alice og bevægede sig mod konvolutten. “Julebonus.” Hendes mand sukkede. "To måneder. Giv eller tag."

Begynd dialogen, når spændingen starter. Skær unødvendige hilsener, small talk og filler ud, mens dine figurer bygger op til kødet i din scene. Bare klip til jagten!

Alice sad på sofaen og ventede på, at Joe skulle komme hjem fra arbejde. Hun fik hans mail slukket ud på sofabordet. Hun havde ventet på den julebonus i flere måneder nu. De havde planlagt at starte byggeriet på det, så snart checken var indbetalt - selvom det var midt på vinteren. Hun hørte døren åbne. ”Arbejdet var godt?” Spurgte Joe og dukkede rundt om hjørnet. ”Ja,” sagde Alice. Joe drak sin jakke over bagsiden af ​​sofaen, noget Alice altid havde hadet og satte sig overfor hende. "Bare sig det. Hvad er der galt? Jeg kan se noget der generer dig. ” Alice humrede nervøst. ”Intet er galt.” Joe løftede et øjenbryn. ”Det er bare - hvor længe har du vidst?” Spurgte Alice og bevægede sig mod den revne konvolut. “Julebonus.” Hendes mand sukkede. "To måneder. Giv eller tag."

10. Afslut ikke en samtale for sent, efter at scenen allerede er forbi

Her er, hvad man ikke skal gøre:

Alice havde græd over det, der føltes som en times tid. Hun og Joe havde begge haft flere krus te, som stadig sad, uvasket, på køkkenbordet mellem dem. ”Så du siger, at du har vidst, at du ikke fik en julebonus i to måneder?” Joe sukkede og løb en hånd gennem sit hår. ”Ja, det er det, jeg har forsøgt at fortælle dig, men -” ”Men det betyder ikke noget, fordi vi stadig har nok penge til udbetalingen af ​​swimmingpoolen.” ”Vi får den swimmingpool i tide til sommeren, jeg lover.” Alice kiggede ud af vinduet i deres baghave, hvor der i øjeblikket ikke var nogen swimmingpool. ”Hvis vi er heldige,” sagde hun og jagede sine frostede ord med en svær kold te. ”Jeg tror, ​​det vil være i orden.” ”Jeg tror ikke, det vil gøre det. Jeg ville virkelig, virkelig have den swimmingpool. Nu." ”Det er midt på vinteren. Desuden får vi stadig en swimmingpool. ” “På afbetalinger!” hun græd. ”Men glem ikke! Vi får også det månedlige osteabonnement! ” Joe tilbød, hvad han håbede, var en begejstret stemme, da han rakte efter hendes hånd. Alice stønede og trak sig i afsky. ”Hvis jeg bliver nødt til at høre om månedens ost-abonnement endnu en gang, skal jeg, skal jeg -?” "Hvad?" "Ikke noget. Jeg går i seng." Hun opsamlede sine krus, og en efter en, dumpede drækkerne af te i vasken. ”Jeg vasker dem om morgenen,” sagde hun bittert. Joe kunne kun se hende gå ned i gangen. Han troede, at han hørte hende mumle, ”Månedens ost,” under hendes åndedrag, da hun kom sammen op ad trappen.

Generelt skal du prøve at starte og afslutte en samtale så tæt på slutningen, som du kan. Årsagen til dette er at indsprøjte en vis hastighed i din skrivning. Plus, dette forhindrer dig i at skrive uendeligt mod din scenes konklusion.

Afslut scenen, når spændingen er forbi. Hvis du finder dig selv at gentage et argument eller gentage linjer, destillerer din dialog ind i dine mest interessante par linjer. Medmindre du selvfølgelig er meget bevidst om din gentagelse og gør det til en funktion af scenen - måske en karakter lyder som en ødelagt plade med vilje.

Du behøver ikke pakke din scene op med en bue. Ingen grund til at lægge på telefonen og sige farvel. Du kan afslutte det på en snydende missive, hvis du vil.

Her er den reviderede version:

Alice havde græd over det, der føltes som en times tid. Hun og Joe havde begge haft flere krus te, som stadig sad, uvasket, på køkkenbordet mellem dem. ”Vi får den swimmingpool i tide til sommeren, jeg lover.” Alice kiggede ud af vinduet i deres baghave, hvor der i øjeblikket ikke var nogen swimmingpool. ”Hvis vi er heldige,” sagde hun og jagede sine frostede ord med en svær kold te. ”Men glem ikke! Vi får også det månedlige osteabonnement! ” Joe tilbød, hvad han håbede, var en begejstret stemme, da han rakte efter hendes hånd. Alice stønede og trak sig i afsky. Hun opsamlede sine krus, og en efter en, dumpede drækkerne af te i vasken. ”Jeg vasker dem om morgenen,” sagde hun bittert. Joe kunne kun se hende gå ned i gangen. Han troede, at han hørte hende mumle, ”Månedens ost,” under hendes åndedrag, da hun kom sammen op ad trappen.

Foto af hannah nåde på Unsplash

Take-Aways

En god scene handler om at finde balance. Du prøver at afbalancere dialogen vs. deskriptorerne, tempoet og scenens spænding og presserende karakter.

Bestem, hvad du vil have din scene til at gøre. Åbenbarer det simpelthen nødvendige oplysninger om karakterernes baghistorie? Holder det to mennesker imod hinanden i en anspændt situation? Formidler det et følelsesladet øjeblik?

Når du har besluttet, hvilke vigtige bits du ønsker at komme over, skal du skrive mod dem og beskære, hvad der ikke tilføjer noget til din historie. Tag en eksisterende scene og prøv nogle af disse tip selv! Du bliver måske overrasket over resultatet!