10 kvindelige ledere i cannabisindustrien deler lektioner fra deres erfaringer om, hvordan de skal lykkes i branchen

Hvis du skulle rådgive nogen om 5 ikke-intuitive ting, som man burde vide for at få succes i cannabisindustrien, hvad ville du sige?

Den voksende cannabis- og CBD-industri har skabt mange muligheder for kvinder til at blive førende inden for den nye industri. Authority Magazine kørte for nylig en serie kaldet "Mød kvinderne, der fører cannabisindustrien."

Vi bad kvindelige ledere inden for cannabis om at dele ideer fra deres oplevelse af, hvordan man trives, og hvad der er nødvendigt for at skabe større kønsbalance i branchen. Blandt vores interviewspørgsmål stillede vi disse ledere følgende spørgsmål:

Du er en "Cannabis Insider". Hvis du skulle rådgive nogen om 5 ikke-intuitive ting, som man burde vide for at få succes i cannabisindustrien, hvad ville du sige?

Her er 10 højdepunkter fra deres svar:

Kayla Clements, Luna Volta

1. Fleksibilitet - Gå hurtigt og omfavne ændringer. Denne branche bevæger sig med let hastighed, og du skal være behørig på alle områder - fra bankvirksomhed til købmandsregnskab til webstedværter til emballering.

2. Hold med i de ændrede love og regler. Dette hænger sammen med punkt 1, men fordi reglerne konstant ændres, skal du vide, hvordan disse vil påvirke hvor og hvordan du kan sælge dine produkter. Dette er også vigtigt at vide, hvilke krav du kan og ikke kan fremsætte som virksomhed.

3. Invester i uddannelse - Den første ting, jeg gjorde før lanceringen af ​​mit firma var at blive certificeret inden for Cannabis Science. Som forbruger havde jeg en masse spørgsmål om de mange komponenter i cannabis, og som et brand skulle der i det mindste være en grundlæggende forståelse af videnskaben. Denne uddannelse forbereder dig til at 1) være i stand til at finde den rigtige type produkt til dit marked (fuldt spektrum vs. bredt spektrum vs. isolat og HVORFOR) 2) være i stand til at mærke det passende 3) være i stand til at dele videnskaben med sikkerhed

4. Kend dit HVORFOR - Et mærke er meget mere end bare et smukt logo. Som nogen, der har hjulpet med at skabe mærkeidentiteter for kunstnere og mærker, er der en proces til at opbygge et virkelig genkendeligt brand. Dette inkluderer at definere dine brand brand kerneværdier, mission, målmarked og position alt før du skaber den visuelle identitet. Brug disse forud etablerede kerneværdier til at hjælpe dig.

5. Test markedet - Markedet ændrer sig hurtigt, og det er vigtigt at teste din produktserie med rigtige mennesker. Se hvilke bekymringer en forbruger har, og hvilke produkter kan du udvikle, der er lette for dem at forstå og bruge.

Lolita Korneagay, Cansoom

  1. For at få medieeksponering skal du bruge medieeksponering. Jeg var nødt til at lave en masse interviews med meget små publikationer og podcasts, før jeg fik opmærksomhed fra større medier. Det er som om større medier ikke vil være opmærksomme på mig, før de mindre mediekanaler "opdagede" mig.
  2. For at få investorer skal du først tjene penge. For en meget lille gruppe mennesker er det let at sikre finansiering med bare en idé. Men for størstedelen af ​​stifterne skal du bevise, at du har et levedygtigt produkt eller en service, der tjener faktiske penge, før du kan få nogen til at investere i din virksomhed.
  3. Giv oplysninger væk væk, og folk betaler for dit produkt / service. Når du har et nyt produkt eller en ny tjeneste, er du muligvis nødt til at lave en masse uddannelse, der forklarer, hvorfor din virksomhed er nødvendig. Men når folk forstår dit formål, betaler de for dit produkt eller din tjeneste, hvis det løser deres problem.
  4. Gør alt selv, indtil du ikke kan gøre alt selv. Dette er enormt! Ansæt ikke en flok mennesker til at gøre alt for dig uden først at prøve det selv. Dette er fordelagtigt, fordi du lærer alle aspekter af din virksomhed fra første hånd, og du vil forstå den værdi, som nogen vil bringe, når du er klar til at ansætte personale.
  5. Resultater er vigtigere end legitimationsoplysninger. Hver eneste af dine kunder har et problem, som du burde være i stand til at løse. Afhængig af problemet kan kunden være mere interesseret i, hvordan du skal løse deres problem, snarere end at kontrollere, hvor mange certificeringer du har, eller hvilken skole du gik.

Jamie Evans, The Herb Somm

  1. Netværk er afgørende - jeg ville ikke være, hvor jeg er i dag uden netværk. Det er så vigtigt at komme derude, møde nye mennesker og dele dine mål om, hvor du ønsker at være i denne branche. Du ved aldrig, hvem du måtte møde, eller hvem der muligvis kan hjælpe undervejs.
  2. Vær en aktivist - Mens cannabisindustrien har gjort nogle fantastiske fremskridt, har vi stadig en masse arbejde at gøre. Hvis du vil ære denne plante og de pionerer, der har risikeret så meget før os, skal du være en del af bevægelsen og kæmpe for det, du tror på.
  3. Støtte andre - Jeg har altid troet, at cannabisindustrien er unik, fordi for det meste denne sektor støtter hinanden. Hvis du tænker på at komme ind i dette rum, skal du huske, at hvis du hjælper og plejer andre, vil de gøre det samme for dig.
  4. Samarbejd - Nogle af mine yndlingsprojekter, som jeg har arbejdet med, har været de samarbejder, jeg har lavet med kokke, spiselige virksomheder, tilførte drikkevarer og mere. Ved at samarbejde kan du arbejde sammen om at skabe unikke programmer, der tiltrækker mange forskellige typer forbrugere. Jeg mener, at dette er den ultimative nøgle til succes i denne branche!
  5. Byg et samfund - En af de største ting ved cannabis er, at det bringer folk sammen. For at få succes skal du opbygge dit samfund og værne om det.

Mel Faxon, f. Produkter

  1. Stigmas betyder mere end du tror. I Storbritannien beskæftiger du dig med stigmas omkring cannabis, der stadig er forbundet med ulovlighed, generel diskussion omkring mental sundhed og modviljen mod at tage kosttilskud generelt. Det er svært at overvinde en af ​​dem - det er meget svært at tackle alle tre! Gå foran forbrugerne så meget som muligt mulig så tidligt som muligt, så du kan lære, hvilke barrierer du har brug for at overvinde og hjælpe med at uddanne dig mod stigmaer.
  2. Uddannelse er nøglen. At gå ud af mit første punkt, især da de fleste stadig ikke har nogen idé om, hvad CBD endda står for i London, at skabe indhold og give information til forbrugerne til at føle sig fuldt informeret er afgørende.
  3. Kulturen her i England er anderledes. Meget af det, du læser om i USA, er det fantastiske samfund, der kommer op omkring cannabis, og hvor meget ændring der er sket på så kort tid. Vi har en lang vej at gå i England, og det er op til grundlæggere, især kvindelige stiftere, at skabe et netværk og støtte hinanden i rummet.
  4. Netværk, netværk, netværk. Mød med så mange mennesker, som du kan, så ofte som du kan, og voks dit netværk. Du ved aldrig, hvad partnerskaber der kan komme ud af en simpel LinkedIn-introduktion eller ven af ​​en ven af ​​en ven.
  5. Fejr de små gevinster. Det er svært at være i denne forretning! Manglen på regulering i denne relativt begynderindustri, som få mennesker forstår, betyder, at du bliver nødt til at kæmpe for hvert skridt på vejen. Det er vigtigt at stoppe og lykønske dig selv og dit team, hver gang du rammer et mål eller får en god anmeldelse. At genkende de små gevinster gør det lettere at håndtere tilbageslagene.

Sarah Mirsini, MĀSK

  1. Få mere erfaring: Jo mere erfaring du har, jo bedre bliver du og din virksomhed. Jeg fik en mentor, mens jeg lærte, en der kunne guide mig og give mig råd, når jeg sad fast. Jeg tror, ​​at det er vigtigt at have en mentor, hvis du vil vokse i livet.
  2. Læs: Hver artikel, hver bog. Jeg brugte timer på timer på at læse om cannabis, æteriske olier, hvordan huden fungerer, industrien. Selvuddannelse er et must.
  3. Tal med folk i branchen: Få forskellige synspunkter og perspektiv på tingene. Den måde, du ser en ting på, kan en anden have en helt anden mening om.
  4. Læring ved at gøre: Prøv og fejl. Dette er den eneste måde! Ingen fik succes natten over ved at vide alt. Din virksomhed kan være helt anderledes om et år, og du ender måske et andet sted end hvor du startede. Udvid dit sind og gå med strømmen.
  5. Deltag i så mange begivenheder og netværksmuligheder som du kan: Du ved aldrig, hvor en samtale kan føre dig. Jeg har mødt så mange interessante mennesker og fået hjælp fra uventede kilder, at jeg ikke engang vidste, at jeg havde brug for. Jeg prøver at udvide mine forbindelser ved ikke kun at deltage i begivenheder i denne særlige branche, men også andre.

Melissa Parker, Reeds retsmidler

1. Det vil tage regeringen lang tid at gøre CBD virkelig lovligt. Jeg startede virksomheden under de vage retningslinjer i Farm Farm 2014, som udsatte mig for risiko. Jeg ventede tålmodig på Farm Bill 2018, der skulle rydde forvirringen og udvide det lovlige salg af CBD. Det gjorde det kun på en måde og efterlod distribution, bank, markedsføring og salg af CBD stadig ikke klart lovligt. CBD-erhvervslivet venter stadig på beskyttelse og afklaring.

2. Vær forberedt på bank- og handelsforarbejdningskampe. Selvom hamp blev fjernet fra listen over kontrollerede stoffer, er mange hampefirmaer tilbage uden adgang til bank- og købmandstjenester. Vi var uden salgstjenester i 5 måneder i 2019, og det forårsagede et tilbageslag. Vores bankvirksomhed er stadig begrænset, og gebyrerne er høje.

3. Engager dig hurtigere! Jeg ville ønske, at jeg ville have været modigere og sprang i branchen tilbage i 2015 snarere end at vente i næsten to år.

4. Dine venner og familie vil støtte dig. At komme ud af “cannabiskabet” var ikke let at gøre. Jeg var bange for, at mine konservative venner og bekendte ville dømme mig eller ikke være støttende. Jeg indså hurtigt, at dette ikke var tilfældet, og nogle af mine mest reserverede venner blev mine mest loyale kunder.

5. Der vil være gribbe i cannabisindustrien. Denne branche har sin fair andel af charlataner. De beder om nye og små virksomhedsejere ved at vide, at de står over for mange unikke udfordringer. De lover at give tjenester og bringe øget indtægt. Heldigvis har jeg lært at stole på instinkt og aldrig ignorere en dårlig “magefølelse”. Denne medfødte evne har forhindret mig i at blive offer for disse fælder.

Whitney Beatty, Apothecarry Brands

  1. Gør din research. Først og fremmest nøglen til at være en succesrig iværksætter er ikke nødvendigvis at vide alting - men at være i stand til at få adgang til de mennesker, du har brug for for at udfylde dine videnhuller. I en branche, der ændrer sig så hurtigt som cannabispladsen, der kan vise sig at være meget vanskelig. Der er ikke lange sporregistreringer, casestudier og standardprocedurer. Reglerne ændres hver dag, og mange mennesker kan ikke lide at dele information for at bevare deres konkurrencefordel. Du er nødt til at innovere og være kvikk. Jeg kan ikke fortælle dig, hvor mange mennesker der fortalte mig, at de vil komme ind i cannabisrummet og blive en avler - for det er det eneste job, de kan tænke på i området Cannabis. Nu kan jeg forstå, hvis du har brugt de sidste 15 år på at dyrke cannabis - men hvis du aldrig har holdt en bregne i live i dit liv, er det IKKE, hvad du skulle afslutte dit 9-til-5-job at gøre. Du skal se på cannabisindustrien som helhed og finde ud af, hvordan dine evner passer ind i det, vi laver her. Så hvis du er revisor, skal du medbringe dine regnskabsevner til cannabisindustrien. Hvis du er marketingmedarbejder, skal du bringe dine marketingfærdigheder til cannabispladsen. Hvis du er sygeplejerske for at bringe din medicinske ekspertise til rummet. Beslut ikke, at fordi du lavede en Cannabis brownie i '05, skulle du starte et edibles firma.
  2. Bootstrap! VÆR lille, skræmmende og behagelig. Det er ikke let at få investeringer i starten. Du skal bevise din plads. Du skal gøre dit hjemmearbejde. Du er nødt til at opbygge relationer. Bootstrap så meget som du fysisk kan for at komme til et sted, vi er klar til at hoppe til næste niveau. Hvis det betyder, at du skal bygge din forretningsplan om aften og weekender fra dit almindelige job, gør det. Gå til et tidspunkt, hvor du har en MVP og noget trækkraft. Det vil vise investorer, at hvis du har gjort dit hjemmearbejde, at du investerer i dette så meget, som du vil have dem, og at du er villig til at se, at din virksomhed har muligheder for langdistancen.
  3. Lav dine lektier. Læs så meget, som du kan tale med så mange mennesker som du kan i branchen kender det rum, du kender, hvor cannabis går til reglerne i dit område ved, hvad der er lovligt og ulovligt, ved, hvor reglerne er på vej i dit rum, vær ikke en generalist. Det er let at sige, “åh Cannabis bliver en industri på 50 milliarder dollars - Men ved du, hvad det nøjagtige lodrette, som du prøver at komme ind på, forventes at være? Kender du demografien for din ideelle kunde? Vi er ikke i den tid, hvor du bare kan sige Cannabis, og alle kommer løbende - folk kan lide og ikke lide. Er du peget mod et blomstermarked? udtræk marked? Edibles? Leder du efter at være på B2B-siden eller B2C-siden? Er det dit firma, der bliver Popov af cannabis eller den grå gås? Hvad er dine kunders demografi? Taler du med kvinder, mænd, højere indkomst eller lavere indkomst? Samme slags demografisk og markedsmæssigt arbejde, som er nødvendigt for enhver anden industri, er også nødvendigt her - og folk har en tendens til at glemme det. Du skal sørge for, at din tonehøjde er klar og fejlfri. At din forretningsplan er stram, og din ledelsesoversigt viser den værdi, din virksomhed har. Dette er tiden for at sikre dig, at din IP er klar, varemærker er klar ... Må ikke halve det, fordi du synes, at cannabis-pladsen er let. Det er ikke - det er sværere end nogen anden forretning, vi har alle forventninger til enhver anden virksomhed - med et ekstra lag af regulering.
  4. Saml dit “nej” på vej mod et ja: Husk, at som en iværksætter alt vi hører er nej! Jeg hører ingen er hele dagen - fra investorer, fra partnere, jeg hører ikke fra distributører, jeg hører ikke fra kunder. Jeg er nødt til at vænne mig til at høre No's - og stadig være i stand til at vågne op og den næste dag og gøre det hele igen. Og nøglen til det er at huske, at jeg kun har brug for EN ja. Og på samme tid er jeg nødt til at huske, at jeg i alle disse nej ikke behøver at brænde mine broer. For selvom det måske ikke er tid til, at den investor kommer ind i din frørunde - kan det være et tidspunkt, hvor du løfter din A-runde eller din B-runde. Så du har stadig brug for at opbygge disse forhold for at holde disse netværk i gang.
  5. Kend din værdi: Det er vanskeligt, når du kommer i gang, og du har lyst til, at du konstant beder om noget, du beder investorer om penge. Du beder folk om deres støtte. Du beder nye partnere om at satse på dig. Du beder andre iværksættere om indsigt og info. Jeg følte ofte, at jeg var den Charlie Chapman-karakter med min hat i hånden og sagde "Vær venlig, kan jeg have nogle mere sir." Og det er når det er vigtigst for mig at huske, at jeg også tilbyder alle disse mennesker noget - jeg tilbyder investorer en god mulighed for at tjene penge. Jeg tilbyder mine partnere et fantastisk brand at tilpasse sig og tilbyder mine kunder et fantastisk produkt. Det er vigtigt, at du kender din værdi. Det er det, der holder din integritet. Det er det, der forhindrer dig i at vælge den investeringspartner. Eller gør en aftale med den dårlige forretningspartner

Leslie Apgar, MD og Gina Dubbe, Greenhouse Wellness

Vi er intet, hvis ikke stædigt og kan ikke lide at tage nej til et svar. Fra starten af ​​sagde folk i cannabisindustrien os, 'du kan ikke gøre det'. Men der er altid en måde, og vi har været tro mod vores vision, der altid har været vores dispensarys motto: helbredelse udviklede sig, livet blev udvidet.

Vi har lært en enorm mængde på vores rejse. Nogle lektioner var forventet, andre ikke. Nogle få inkluderer:

1. Du mister venner. Nogle mennesker kan ikke acceptere cannabis som en alternativ helingsmetode og kan ikke engang blive enige om at være uenige på grund af fortidens overbevisning. Det er sket for os begge.

2. Det er sværere end nogen anden forretning. Mange dispenserende ejere så en mulighed på grund af det nye marked. Men de er ikke nødvendigvis lige så forretningsmæssige, som de er cannabis-kyndige. Dette gør spillet i sandkassen ret udfordrende. Vi ser døden af ​​dispensarer på grund af forkert ledelse.

3. Cannabis er virkelig indflydelsesrig medicin, påvirkende på måder, som vi ikke forventede. Vi har hjulpet vores patienter, når de lever, og i de triste tider, da de døde. I High Heals læser du om faktiske patienter, hvis liv forbedres markant efter at have tilføjet medicinsk cannabis til deres regimer.

4. At ikke være i stand til at annoncere gør det meget vanskeligt at vokse en virksomhed. Facebook tillader ikke, at du øger eller deler meget, hvis 'Cannabis' eller andre synonymer er et nøgleord. Faktisk sletter moderatorerne dine Facebook- og Instagram-sider, hvis der er nogen klager, eller det kommer til deres opmærksomhed. Og du mister alt… .. dine tilhængere og historie.

5. Bliv klar til at spille efter en andens regler… .. ikke alle giver mening. Kommissionen i Maryland ændrer reglerne ofte og hurtigt.

Liz Sprinkle, Liz CBD Oil

  1. Brace for slag. Cannabis-iværksættere er i det, som jeg almindeligvis omtaler som ”dyrets mave”, der sælger et af de mest kontroversielle emner i dette land i ubeskadigede farvande, og det er ikke for svaghed i hjertet. Uden føderalt køreplan og meget uklarhed er det ikke et spørgsmål om 'hvis', det er et spørgsmål om 'hvornår' tilbageslagene vil ske. Hvis du har lidenskab og en ægte kærlighed til det, du gør, lærer du at forvitre og navigere i det værste af storme
  2. Bliv ved. Hold dig altid opmærksom på det, der sker politisk, økonomisk og inden for specifikke brancher som sundhedsvæsen og bankvirksomhed for ikke kun at uddanne mennesker, men forberede dig på disse tilbageslag. Spin positive oplysninger såsom ny medicinsk forskning eller succeshistorier for at styrke din besked til dit publikum og bruge det negative til at forberede dig på den næste storm. For eksempel fandt jeg lige ud af det forleden i juni 2020, North Carolina overlapper røgelig hampblomst, da den ser ud og lugter nøjagtigt som marihuana-blomst. Selvom dette ikke specifikt påvirker min virksomhed, vil folk bede mig om min mening om det, og jeg ser det altid som en mulighed for at åbne en positiv dialog om cannabis.
  3. Opret et netværk. Lige siden jeg sprang på denne vanvittige tur, kan jeg ikke engang begynde at beskrive for dig den enorme støtte, jeg føler, når jeg når ud til andre cannabis-iværksættere. Det er denne bevægelse og den fælles mission, der binder os, og når jeg oplever et tilbageslag, når jeg ud til mine betroede kontakter for at beklage, søge råd og pege mig i den rigtige retning. Det hjælper også med at vide, at vi alle oplever de samme ømmer og smerter, og jeg er ikke alene. Der er mennesker, der er kommet foran dig, der baner en sti: drage fordel af dette.
  4. Vær forberedt på begrænsninger. Du vil blive overrasket over, hvor meget du er begrænset af at være en cannabisvirksomhed, og hvilke virksomheder der stadig betragter CBD som et narkotisk middel, selvom Farm Farm 2018 fjernede det fra listen over lægemidler i plan 1. De fleste store banker lader dig ikke åbne en virksomhedskonto, PayPal sætter dig på en sort liste, hvis de fanger dig ved hjælp af deres serviceplatform til at behandle betalinger, og Shopify giver dig mulighed for at have et CBD-websted, men tjener ikke som betaling gateway til kreditkort. Det vil tage lidt tid for disse større virksomheder og institutioner at komme rundt, men du har stadig muligheder, hvorfor det er vigtigt at oprette dit eget personlige cannabisnetværk for at få den indvendige scoop.
  5. Bliv kreativ. Sociale medieplatforme som Facebook og Instagram tillader ikke dig at købe sponsoreret reklame, så du skal konstant opretholde en organisk tilstedeværelse for at blive set. Tro mig, dette er meget sværere, end det lyder og kan være meget tidskrævende, men sociale medier er et utroligt kraftigt forretningsværktøj til eksponering.

Jill Ellsworth, Willow Industries

  1. Tålmodighed er nøglen. Set udefra ser industrien ud til at bevæge sig som et raketskib. At være på indersiden er det dog typisk ikke tilfældet. Vedtagelsen er langsom (se mit tidligere svar), regler og forskrifter er i konstant ændring og udvikling, hvilket kræver en hurtig drejning, og legitimitet finder sted langsomt. I min kerne er jeg ikke en patient, så jeg har været nødt til at grave dybt for at arbejde på at være tålmodig og ikke skynde mig processen. Det har ikke været let!
  2. Dette er ikke et guldrusel. Mange mennesker omtaler cannabis som et ”guldrus”. At være i stueetagen i en industriel og kulturel revolution er helt sikkert spændende og enormt givende. Men dette er ikke et "bliver rig hurtigt" -program. Det ser ud til, at hver virksomhed arbejder under stramme marginer, og cannabis ikke er en billig afgrøde at producere. Det er et langt spil, og dem, der kan modstå turbulensen, vinder.
  3. Differentier dig selv. Da jeg lancerede Willow, var der ingen virksomheder, der leverede denne type teknologi eller service. Når det først fandt ud af, at dette var et problem i branchen, der ikke blev fuldt ud adresseret, har jeg set mange konkurrenter dukke op på markedet, der ikke længere er i forretning. Uanset om det var et "mig også", eller teknikken ikke fungerede, er det meget vigtigt at differentiere dig selv i et overfyldt felt, især hvis du sælger et produkt. Spørg dig selv: Hvad gør dig bedre end din konkurrence? Hvad er din konkurrencefordel? Du skal finde måder at adskille dig selv på.
  4. Forstå overholdelse og angiv specifikke regler. Hver stat har et meget andet sæt cannabisregler og -forskrifter, så det er bydende nødvendigt, at du forstår, hvordan du forbliver kompatibel og opdateret om regler og regs. Der er nogle rigtig gode virksomheder derude, der samler alle disse oplysninger (jeg kan især godt lide CannaRegs), så opbyg denne position i din organisation og hold dig ajour. For eksempel havde vi arbejdet uden problemer i en del af Midtvesten, og pludselig ændrede de reglerne og forhindrede sanering. Vi behandlede straks dette problem, men vores kunder ville have været ude af overholdelse ved hjælp af vores tech, hvilket virkelig vedrører.
  5. Forbliv positiv. Denne branche er som ingen anden branche, jeg har arbejdet i. Mens det sorte markedsvibe er ved at blive en saga af fortiden, er der stadig rester af, hvordan det så ud. Uanset om det er mennesker eller adfærd eller forretningspraksis, kan det føles som om du bliver besejret dagligt. Men at forblive positiv og holde sig tro mod din grundlæggende tro og mission er den bedste måde at gøre det gennem de virkelig hårde dage.