6 sorte kvinder deler hvordan man bliver din egen chef

Af Stephanie Long

Rihanna. Tracee Ellis Ross. Gabrielle Union. Hvad har alle disse kvinder til fælles? Selvfølgelig er de dope. Sorte kvinder dræber konsekvent spillet. Men de er også et par af vores foretrukne multi-bindestreger kvinder, der har bosset i de senere år med deres egen serie af produkter. Med så utrolig inspiration er det svært at ikke have lyst til at starte din egen virksomhed også - og hvilket tidspunkt det gør.

Ifølge ProjectDiane2018, en toårig demografisk undersøgelse, der snapshots sorte kvindelige stiftere, er der over dobbelt så mange sorte kvindestyrede startups som de var for tre år siden. Stadig under 4 procent af dem blev ledet af sorte kvinder på trods af, at de udgjorde 14 procent af den amerikanske kvindepopulation. Med de sidstnævnte numre i tankerne kan rejsen virke skræmmende, men det betyder ikke, at den er umulig.

”Desværre er tallene ikke nye eller chokerende,” delte Karen Young, grundlægger af Oui the People (fka Oui Shave) med Unbothered. ”Hvis man ser på dataene om enlige forældrehusholdninger, karrierehuller, lønforskelle, mulighedshuller, er sorte kvinder i eller tæt på bunden af ​​ringen.”

I sidste ende afhænger din succes af dit syn, tilføjede Young.

”Jeg har engang taget en samfundsfinansieringsklasse, og kvinden, der underviste i det, sagde noget i retning af 'dine økonomiske valg i dag kan ændre din families økonomiske muligheder i årtier fremover,' fortsatte hun. ”Dataene er dystre, men dit synspunkt er det ikke. Skift numrene. ”

Vi nåede ud til Unge og fem andre dynamiske sorte kvindelige grundlæggere for at diskutere deres iværksætterrejser og deres tip til topchefdame: Trinity Mouzon Wofford, grundlægger af wellness-mærket Golde og den yngste sorte kvinde, der lancerede et brand på Sephora; Jade Purple Brown, en uafhængig grafisk designer; Franci Girard, grundlægger af The Sixes, et tøjmærke lavet til høje kvinder; Brittney Winbush, grundlægger af Alexandra Winbush, et af Issa Raes foretrukne wellness-mærker; og Dossé-Via, grundlægger af astrologihub Know The Zodiac.

Tænker du på at grøfte dine 9 til 5? Disse damer inspirerer dig måske til at gøre netop det.

Hvordan vidste du, at iværksætteri var det rigtige for dig?

Trinity Mouzon Wofford: Jeg har kendt siden jeg var teenager, at jeg ville gøre noget iværksætteri. Jeg tror, ​​at bug altid var med mig. Først planlagde jeg at blive læge for integrativ medicin og åbne op for min egen praksis og have min egen række naturlige kosttilskud, så jeg gætte, du kunne sige, at jeg ikke endte så langt væk fra mine oprindelige planer!

Iværksætteri er ikke for svaghed i hjertet, og det er ærligt langt fra det herlige højdepunkt, der ofte er beskrevet i nutidens medier. Hvis ideen om at drive din egen virksomhed begejstrer dig mere, end den skræmmer dig, er det sandsynligvis en pasform. Når det er sagt, kan iværksætteri komme i mange former. Det kan være den vanvittige massive opstart, men det kan også være en side-travlhed, der sælger håndlavet håndværk, der bringer dig indre opfyldelse og lidt kontanter på siden. Du får til at definere, hvad der er rigtigt for dig.

Jade Purple Brown

Jade Purple Brown: Jeg har altid været en ekstremt uafhængig person, og i ethvert job, jeg nogensinde har haft, har jeg altid følt mig uopfyldt - hovedsagelig fordi jeg aldrig var i stand til fuldt ud at være mig selv i virksomhedsmiljøer og udtrykke min kreativitet uden nogen restriktioner. Jeg har altid vidst, at for at leve et liv, jeg elskede, var jeg nødt til at forgrene mig alene. Jeg tror, ​​nøglen er at være en stærk og uafhængig person, der har en klar vision og er villig til at gå gennem op- og nedture for at gøre det til virkelighed.

Franci Girard: I denne Instagram-tidsalder er det virkelig let at føle en masse FOMO ved at starte en virksomhed, fordi det ser ud til, at ALLE gør det. Sandheden er, at iværksætteri ikke er for alle. Før du hopper ind, skal du blive ordentlig med dig selv om du har en appetit på risiko eller ej. De fleste virksomheder mislykkes, og alle virksomheder kræver en ekstraordinær mængde energi, tid og kræfter for at få succes. Det er vigtigt at vurdere, om du kan håndtere det, inden du starter. Når du har tænkt det igennem, kan du begynde at fokusere på andre ting som idéens levedygtighed, finansiering, forhold osv.

Brittney Winbush: Som enhver karriere kræver det en sjælsøgning at finde ud af, om iværksætteri er det rigtige for dig. Du er nødt til at finde den ting, der gør dig glade for at stå op om morgenen, du er nødt til at finde dine lidenskaber, hvilket arbejde kan du gøre, der vil påvirke verden omkring dig. Hvis denne "ting" er noget, du har brug for at skabe, er iværksætterånd for dig. Iværksætteri er ikke en hobby. Jeg vidste altid, at jeg ville arbejde for mig selv, men det krævede at finde en virksomhed, som jeg brænder for at sætte mig på vej til iværksætteri.

Hvad er de første skridt, man skal tage, når man skifter fra deres 9 til 5 til at arbejde for sig selv?

Trinity Mouzon Wofford

TMW: Skynd dig ikke. Medmindre du planlægger at sikre masser af midler inden lanceringen, kan du og bør beholde et "dagjob", mens du arbejder på din virksomhed. Der er bogstaveligt talt intet mere lammende end ikke at vide, hvor dine lejepenge kommer fra, og den type stress vil påvirke din evne til at tage skarpe beslutninger for din virksomhed. Føl ikke presset om at være alt sammen på dit brand så tidligt i processen.

JPB: Den første ting, jeg gjorde, var at gøre en masse research på min branche og sørge for, at jeg forstod risikoen sammen med mulighederne for, hvad det kunne have at have min egen virksomhed. Dette hjalp mig med at begynde at sætte tingene på plads, så da jeg endelig forlod mit fuldtidsjob havde jeg forståelse for, hvad jeg fik mig ind i, og en god struktur var allerede på plads. Jeg begyndte også at opbygge en stabil liste over klienter, som gav mig selvtillid og en god mængde besparelser til at tage spranget.

FG: Sørg for, at du har en plan. Jeg elsker at se iværksættere, der faktisk begynder at arbejde med prototyper eller bevis på koncept, før de foretager den fulde overgang. Mange gange er det lettere at bruge de relationer og den platform, du har på dine 9–5 til at bygge grundlaget for din virksomhed. Jeg siger ikke, at du skal overtræde de politikker, der er dikteret af din arbejdsgiver, men tænk over, hvad du kan gøre i din fritid for at teste din idé, inden du springer.

KY: Jeg kan huske at google netop dette spørgsmål, og hvad jeg fandt var, at du skulle spare omkostninger på ca. 12 måneder. Da jeg skiftede over og forlod mit job, voksede Oui så hurtigt, at jeg næppe kunne følge med, så jeg indså, at den smartere tilgang ville være at spore min vækst i 6+ måneder for at se, om jeg havde råd til at betale mine leveomkostninger, mens jeg skar ned på luksus og ikke-væsentlige udgifter. Da virksomheden kunne forsørge sig selv og mig, var jeg klar! Mit råd er at spare så meget som muligt og have mindst et års sporing af din forretningsvækst, før du overgår, men intet går nogensinde efter planen. Der er den risikotagelse igen!

At blive iværksætter kan betyde at have mange hatte på, især når du lige er startet. Hvordan styrer du din tid?

Dossé-Via: Whewwww, chile. Det er et igangværende arbejde. Det begynder med at definere mine prioriteringer og arbejde med vilje til at skabe en tidsplan og rutine, der spejler det. I størstedelen af ​​min iværksætterrejse fandt jeg det udfordrende at opgive kontrol og skabe et team. Jeg havde tillidsspørgsmål (skorpionproblemer) og var også en perfektionist for alting (min Jomfruen måne, lol). Men efter fødslen af ​​min datter Nova, vidste jeg, at det var tid til at få yderligere støtte, og jeg er glad for, at jeg begyndte at vokse mit team med vilje. Det kræver en landsby for mine lidenskaber at manifestere sig på den måde, de gør. Jeg er så taknemmelig for KTZ og Magic & Melanin teamet. Men det tog et stykke tid for mig at komme til dette punkt, så vær tålmodig og venlig overfor dig selv under hele denne rejse. Det ændres dag for dag. Jeg er en følelsesladet iværksætter, så at fokusere på at føle homeostase i min sjæl fører til homeostase i alle livsområder, inklusive iværksætteri.

BW: I al gennemsigtighed er det noget, jeg stadig arbejder på. Da min virksomhed er så ny, er der muligheder, som jeg ikke kunne have planlagt, og de kræver ofte min øjeblikkelige opmærksomhed. Lige nu, når det gælder tidsstyring, i stedet for at opdele min dag i timeblokke, tildeler jeg visse projekter til bestemte dage. Dette hjælper mig med hårde frister og giver hver ting den opmærksomhed, den fortjener.

Karen Young

KY: Tidsstyring går ud af vinduet, når du er, som mine jamaicanske venner ville sige, "hovedkog og flaskevaskemaskine". Den enkleste evne til tidsstyring som iværksætter kommer til at forstå, hvad der er vigtigst, vel vidende at det kan ændres om dagen eller timen. I år er jeg begyndt at bruge timeren på min telefon til at tackle min dag. Jeg indstiller den til hvor lang tid jeg tror, ​​opgaven vil tage, og i løbet af den tid gør jeg intet andet.

Hvordan praktiserer du egenpleje og styrer stress, mens du driver din virksomhed?

TMW: Jeg tager pauser. Jeg prøver ikke at abonnere på fortællingen om at det at være optaget er det samme som at være produktiv. Jeg fokuserer på at udføre det, jeg faktisk har brug for, og derefter give mig selv tid til at gå en tur, ringe til min mor, læse en bog, uanset hvad.

JPB: At vågne op tidligt om morgenen og få en god træning har hjulpet mig enormt. Det giver mig muligheden for at frigive stress på en sund måde og tage kontrol over mit helbred. Jeg prøver også mit bedste for at sætte grænser for min arbejdstid. I begyndelsen skulle jeg kontrollere e-mail hele tiden og arbejde med projekter i urimelige timer, men det gør jeg ikke mere. Nu husker jeg altid, at hvis jeg falder fra hinanden, vil min virksomhed også, så jeg altid gør mig selv til en prioritet, uanset hvad der foregår.

KY: Jeg fandt i år, at det at håndtere min tid ikke er det samme som at beskytte min tid, og det har været en stor lektion for mig. Jeg besvarer ikke e-mails efter kl. 19.00 og prøver ikke at arbejde på lørdage. Tid med mine venner, min mand og madlavning har været store stressrelievere i år. Alt, der får mig til at være i øjeblikket, snarere end i fremtiden eller fortiden. Nogen fortalte mig engang 'fortiden er beklagelse og fremtiden er angst'. Som grundlægger er fremtiden det, vi bogstaveligt talt bygger hver dag, så det at have øjeblikke, hvor jeg simpelthen er fokuseret på at være til stede, har hjulpet mig med at forblive forankret og sund.

Hvilke tip har du til håbefulde iværksættere, som måske ikke er velbevandrede inden for pengehåndtering og økonomi?

TMW: Begynd at blive komfortabel med dine numre, ingen undskyldninger. Da jeg arbejdede på fuld tid med en løn, havde jeg aldrig bekymret mig for meget om budgettering, fordi mine udgifter var minimale. Jeg sendte omkring 25% af min lønseddel til min sparekonto og rørte aldrig den, og det var alt, hvad jeg havde at gøre. Når du har en virksomhed, er tingene desværre ikke så enkle. Din pengestrøm er op og ned, og dine omkostninger kan blive vanvittigt høje, hvis du ikke er opmærksom. Hvis du ikke er en person med tal, er du nødt til at finde ud af, hvordan man bliver en, fordi det er den ene ting, som din virksomhed afhænger af mere end noget andet.

Dosse-Via

D: Vi er i dette sammen, og vigtigst af alt, er vi ikke nødt til at abonnere på kapitalistiske standarder for pengestyring. Der er en grund til, at de kan være så forvirrende at forstå; de ønsker ikke, at vi skal have kendskab til det. Der er dog mange sorte kvinder, der er utrolige penge coaches, og vi bør dele vores historier og styrke hinanden. Vi bør stille spørgsmål, selvom vi føler imposter-syndrom. Vi bør skyde højere end lavere, og husk, at vi er kilden til menneskeheden, så vi er uvurderlige.

Vi kan studere vores afrikanske forfædres måder at styre valuta og udvide vores koncept om, hvad valuta er, uden for monetære normer. Cowries er for eksempel utrolige former for valuta, som vores vestafrikanske forfædre brugte og fortsætter med at bruge i dag. Vi kan handle med vores tjenester - du fletter mit hår, og jeg læser dit fødselsdiagram. Vi kan samle vores penge. Vi kan eje jord samlet, ikke kun individuelt. Sorte kvinder er de største påvirkere af de fleste økonomier i hele verden. Vi er rigdom selv. Jo mere vi anerkender det, jo mere handler verden i overensstemmelse hermed.

Brittney Winbush

BW: En ting, min far, som også er en iværksætter, lærte mig altid at “gøre det, du ved, og lad andre mennesker gøre det, de ved”. Find med andre ord folk, der kender pengehåndtering og økonomi godt og har dem på dit team. I denne proces lærer du også undervejs, og en ting siger min mor altid: Hvis du ikke kender dine penge, kender du din virksomhed. Jeg er heldig at have hende som bogholder for min virksomhed. Hun har lært mig meget. Vi har ugentlige møder, vi holder regneark, mapper, dokumenter sammen, og mens hun administrerer pengene, ser jeg alt, og jeg lærer undervejs. I iværksætteri skal du være åben for altid at være studerende. Vær klar til at lære.

Ud fra din egen erfaring, hvad er nogle af udfordringerne, som sorte kvindelige iværksættere specifikt kan møde, og hvordan kan de overvinde dem?

TMW: Jeg tror, ​​der er frygt for, at kun andre sorte kvinder vil være i stand til at forstå din virksomhed og støtte dig. Som grundlægger har du brug for al den hjælp, du kan få. Jeg opfordrer sorte grundlæggere til at mobilisere deres lokalsamfund OG benytte sig af tilstødende. Der er nu så meget momentum omkring at øge antallet af vellykket iværksætteri blandt underrepræsenterede stiftere - drage fuld fordel af det.

JPB: Som en sort kvinde, der arbejder i den kreative branche, undervurderer folk mig ofte og prøver at drage fordel af mit talent. Da designbranchen for det meste er hvid og mandlig, nærmer nogle virksomheder mig tanker om, at jeg vil være glad for at påtage mig enhver form for arbejde, også når aftalen er dårlig. At have kendskab til industristandarder, især når det gælder kontraktvilkår og startbudgetter, har hjulpet mig med selvtillid at tale op og ikke blive fanget i dårlige projekter.

D: Manglen på repræsentation af sorte kvinder i nogle af verdens øverste felter, især i den vestlige verden, kan være en enorm udfordring for os, mest på et underbevidst niveau. Det giver vores sind tanken om, at vi ikke er nok, at vi er nødt til at arbejde hårdere for at blive anerkendt, for at blive betalt, for at blive værdsat.

Hvad der har været helbredende for mig, er at tage kontrol over min fortælling og skabe indhold, der hjælper med at plante nye bevidstelsesfrø i vores sind. Magic & Melanin - min immersionsrejseorganisation, der skaber måder for mennesker af afrikansk afstamning at kende og vende hjem - inviterer rejsende til at tilbringe to uger i Togo, Ghana og Benin og oprette forbindelse igen med deres rødder. Der er noget ved at gøre det, der aktiverer et nyt niveau af selvbevidsthed om, hvem vi er, og hvad vi kan skabe. Når systemiske udfordringer prøver at holde os små, må vi våge at være forstyrrelsen.

FG: Det er ingen hemmelighed, at det er ekstremt vanskeligt for sorte kvinder at skaffe kapital. Det hørte jeg en million gange, mens jeg udviklede min forretning. Det, jeg gerne vil have, at sorte kvinder skal vide, er, at de fleste virksomheder i USA ikke finansieres af risikovillig kapital. Der er andre måder at finansiere en virksomhed ud over VC eller optage lån i de tidlige dage. For eksempel er der masser af pitch-konkurrencer, der er sponsoreret af organisationer som UPS, Bumble Bizz, Mastercard og Black Girl Ventures, som sponsorerer en konkurrence udelukkende for kvinder i farve.

Franci Girard

Derudover skal du tænke over de virksomheder, der støder op til det produkt eller den service, du leverer. De kan være interesseret i at investere som en måde at udvide deres eget produkt eller service på. Du skal have en irrationel tro på, at du får succes som iværksætter og en endnu mere maniak evne til at finde løsninger på umulige problemer. Oddserne er ikke i vores favør som sorte kvinder, men vi er ressourcerige hvis intet andet!

KY: Jeg har set to specifikke udfordringer for sorte kvindelige iværksættere: vores netværk og en mangel på forståelse for den type problemer, vi ønsker at løse. Vores professionelle netværk er ofte ikke forskellige nok til at hjælpe os med at få de ressourcer, vi har brug for til at opbygge succesrige virksomheder. Stræk dit netværk ved at oprette forbindelse til andre iværksættere. Tilbud om at få kaffe, tilbud om at hjælpe dem med en udfordring, samarbejde. Begynd med at opbygge relationer dit netværk vil udvide. Når dit netværk udvides har du større adgang til kapital, rådgivning og mentorskab. Grundlæggerne er altid tilbøjelige til at oprette forbindelse, fordi det er en hård vej at rejse uden en stamme.

Iværksættere bygger ofte virksomheder, der løser problemer, de kender personligt. Hvis du er en sort kvindelig iværksætter, er det sandsynligt, at når du prøver at få adgang til kapital, jo mere kapital har du brug for at forklare det problem og den løsning, du løser for. Kend dine data, kend dine numre, kend til omfanget af markedet og din løsning. Når nogen ikke får det følelsesmæssige perspektiv, kan det datadrevne argument for, hvorfor din idé kan blive en succes, hjælpe med at krydse denne kløft.

Hvad er dit ultimative tip til succesfuld skalering af din virksomhed og fortjeneste?

TMW: Se din pengestrøm. Vær ikke bange for at udfordre de antagelser, som du startede din forretning med. Din første idé er muligvis ikke den ting, der fungerer, men hvis du er fleksibel og opmærksom, kan du dreje mod den rigtige mulighed, når du ser den.

JPB: Mit første råd er at tilbringe tid med dig selv og finde ud af, hvad der gør dig og din virksomhed unik og drage fordel af det. Udfør arbejdet, omfavn kampen og fokuser på dit formål til enhver tid.

D: Fokus på at vokse organisk. Stol på dig selv. Konsistens er nøglen. Hvordan kan du dukke op for dit fremtidige selv hver dag gennem disciplin og intention? Bliv klar over dette svar, og følg med med modig handling. Fejr dine gevinster og hæd dine lektioner undervejs.

FG: Jeg tror, ​​at nøglen til at opbygge en sund virksomhed er at have stærke forhold til dine kunder. Jeg er intenst fokuseret på at lytte til dem og har arbejdet på at skabe mekanismer til at syntetisere og svare på deres feedback. Derudover synes jeg, det er vigtigt at skabe en kultur for operationel ekspertise, der giver mulighed for klar kommunikation og ansvarlighed både i og uden for virksomheden.

KY: Kend dine numre, tilbyde en enestående produkt / service og opbyg marginer, der giver dig mulighed for at vokse.

Denne artikel er en del af Refinery29's Unbothered UK-serie, der fejrer sorte stemmer, sort kunst og sorte kvinder i England. Hjælp os med at forme, hvad du ser i Unbothered UK ved at tage vores undersøgelse. Vi vil gerne vide, hvad der er vigtigt for dig.

Oprindeligt offentliggjort på https://www.refinery29.com.