Hvordan en psykolog mistede sine bedste klienter, og hvordan man undgår denne faldgrube

Foto af Nik Shuliahin på Unsplash

Jeg har lige modtaget de mest chokerende nyheder fra Ted og Karen, et par, jeg har set i de sidste tre år. De forlader mig. De sagde, at deres forhold er nået til et punkt, hvor de ikke behøver at se mig mere.

Jeg er ødelagt. Jeg troede, Karen, Ted og jeg var for evigt.

Dette er en ny professionel lav for mig, og jeg kan ikke tro, at jeg lader dem glide gennem fingrene. De var drømmeklienter: velhavende Baby Boomers, der var mere interesserede i at høre sig tale, i stedet for faktisk at tage skridt til at forbedre deres følelsesmæssige velvære.

Det er overordentlig let at holde fast på klienter som disse, hvis du følger en vigtig regel: ikke helbrede dem. Så snart du begynder at anvende din ekspertise på situationen, er du på en glat skråning til patienten bliver bedre, og hvis patienten bliver bedre, er du ude af et job.

I stedet for at helbrede dem, skal du blot give indtryk af, at du gør alt, hvad du kan for at forbedre deres mentale helbred. Tilvejebringelse af et bekymret udtryk, sympatisk stønn og meningsløse abstraktioner, der poserer som noget dybtgående eksempel: "er du den rigtige du, når du handler sådan?", Er alt hvad du virkelig har brug for med selvoptagede, velstående wankere.

Når du har etableret et stærkt forhold til dem, skal du introducere et vin- og ostefad i sessionerne, og enhver form for terapi forsvinder helt. Faktisk finder du dig selv at tage flere sessioner med disse klienter, fordi der er en super dyre Zinfandel, du har døet for at prøve, skattenedsættelig Zinfandel baby! Jeg er også evigt taknemmelig for Karen, fordi hun introducerede mig for den bedste Brie, jeg har haft i mit liv.

Handlede jeg uetisk? De havde bestemt brug for terapi, men de ville ikke det, ikke rigtig. I stedet ville de betale nogen med en ph.d. for at lytte og give dem validering af, at deres problemer var værd at være professionel opmærksomme.

Jeg vil savne dem, og jeg ved, at de betragtede mig som en ven. I årenes løb inviterede de mig til alle mulige familiebegivenheder - deres børns bryllupper, universitetsuddannelser, strandferie. Jeg afviste høfligt alle disse invitationer, fordi jeg er en professionel, og du ikke ser dine klienter uden for arbejdet, og mens selskabet med Ted og Karen var acceptabelt, mens de betalte et præmiegebyr, ville jeg ikke give et ekstra 'pro bono' venskabstjeneste.

Jeg har tænkt hele dagen på, hvad jeg gjorde for at fjerne dem, og jeg tror, ​​jeg har identificeret det øjeblik, jeg begyndte at miste dem. I det øjeblik, jeg ophørte med at være den sjove tipy terapeut og faktisk begyndte at anvende noget af den faglige viden, jeg har oparbejdet med over 20 år på dette område.

Som barn havde Karen sin lidenskab for maleri kvalt af sin strenge far. Efter pensionering, efter så mange års undertrykkelse af denne lidenskab, ønskede hun at tage den op igen, og hun ville have, at Ted skulle omdanne sin mandhule til et studierum for hende, noget han ikke var villig til at gøre. Ulykkelig støttede jeg Karen, da jeg skulle have ledt hende ned ad et kaninhul med selvtvivl ved at antyde, at Teds uvillighed til at opgive sit rum skyldtes, at han havde sine egne kunstneriske lidenskaber. Teds fiktive kunstneriske ønske, der konkurrerede med Karens reelle ønske om at male, ville have holdt tingene konstant anspændt for dem, og de ville have brug for mine sessioner for at tale om et problem, der kun eksisterede, fordi jeg opfandt det. Men jeg begik kardinal synden og foreslog, at Ted skulle støtte sin kone og, Ted, der ville vise sine snedkerfærdigheder, byggede et smukt studie til Karen og fraflyttede pladsen.

Desværre for mig viste Karen sig at være ret talentfuld og producerede malerier af høj kvalitet med jævne mellemrum. Hun afholdt en udstilling hjemme hos sig seks måneder efter hun startede, og en masse solgte brikker, jeg blev ikke inviteret, uhøflig, men uanset hvad.

Hun blev opfyldt, Ted støttede, de blev et lykkeligt par, og forfatterskabet var på væggen for mig. Stemningen var sur som den vin, de nu nægtede at drikke i vores sessioner, og de brød den af ​​med mig kort efter.

Jeg er lidt med et tab nu og på et skillevej i min karriere, min årlige rejse til Aspen er nu i fare, muligvis ikke hele turen, men jeg bliver bestemt nødt til at blive i noget mere humdrum end Penthouse-pakken.

Aldrig mere vil jeg tillade min professionelle evne til at ødelægge et så gavnligt forhold.