Næsten alle ønsker at dyrke bedre vaner. Problemet er, at meget få af os ønsker at gøre arbejdet for at gøre disse vaner til virkelighed. Vi håber, de magisk vil udvikle sig, at vi en dag bare vil vågne op (tidligt uden overhovedet at overveje snooze-knappen) og gå direkte til gymnastiksalen. Så får vi en sund morgenmad og sidder lige ned med det kreative projekt, vi har udsat i flere måneder. På et tidspunkt vil vores ønske om at ryge eller lyve eller klage også på mystisk vis forsvinde.

Virkeligheden? Dette er aldrig sket for nogen, og det vil aldrig ske. Dette inspirerede Epictetus 'berømte citat fra 2000 år siden: "Hvor længe skal du vente, før du kræver det bedste for dig selv?" Han spørger virkelig, hvor meget længere tid du venter, indtil du kræver det bedste af dig selv.

Jeg ved, at jeg vil spise bedre og være mere til stede. I lang tid har jeg ønsket at lave push-ups hver dag. Jeg vil også arbejde mindre og bruge mindre tid på at kontrollere min telefon. Jeg vil begynde at sige nej, så jeg kan sige ja til ting, jeg har afskediget. Men jeg har ønsket at foretage disse ændringer i lang tid. Hvordan transformerer jeg mine vage forhåbninger til virkelighed?

For at starte, er jeg nødt til at udvikle bedre vaner, bedre ansvarlighed og en klarere vision for mit daglige liv. Her er de trin, jeg tager. Vi stirrer alle ned ad tønden på et nyt år, og hvis vi ikke gør det nu, hvornår skal vi da?

Tænk lille - virkelig lille

Forfatteren James Clear taler meget om ideen om "atomvaner" (og har en rigtig god bog med samme titel). En atomvaner er en lille vane, der gør en enorm forskel i dit liv. Han taler om, hvordan det britiske cykelteam blev fuldstændigt vendt ved at fokusere på 1 procent forbedringer på alle områder. Det lyder lille, men det ophobes og tilføjes på en stor måde. Han lægger vægt på at tænke småt med store vaner. Ikke lov dig selv, at du vil læse mere; i stedet forpligtet dig til at læse en side om dagen. At tænke stort er fantastisk, men at tænke småt er lettere. Og lettere er det, vi er ude efter, når det kommer til at komme i gang. For når du først er kommet i gang, kan du bygge.

Opret en fysisk påmindelse

Et fysisk totem kan gøre den vane eller standard, du prøver at holde dig selv til, til noget mere end en idé, og det hjælper - meget. Forfatteren og ministeren Will Bowen har et simpelt system, der hjælper folk med at holde op med at klage. Han forsyner hvert medlem af sin menighed med et lilla armbånd, og hver gang de klager, skifter de armbåndet fra det ene håndled til det andet. Denne metode er enkel og ligetil og gør det nemt at holde dig selv ansvarlig. Over mit skrivebord har jeg et billede af Oliver Sacks. I baggrunden har han et tegn, der lyder "NEJ!", Der hjalp ham (og nu mig) til at bruge det magtfulde ord. En af grundene til, at vi lavede mønter til Daily Stoic, var, at når du har noget fysisk, kan du røre ved det, det begrunder dig. Mønterne laves på samme mynte, hvor de første anonyme alkoholikere blev opfundet, og de repræsenterer den samme idé. Hvis du har 10 års nøgternhed sidder i lommen eller spændt i hånden, er det mindre sandsynligt, at du smider det væk for en drink.

Læg dine forsyninger ud

Når jeg kommer til mit skrivebord om morgenen, sidder de tre tidsskrifter, jeg skriver i, lige der. Hvis jeg vil springe over vanen, er jeg nødt til at hente dem og flytte dem til side. Så de fleste morgener flytter jeg dem ikke, og jeg skriver i dem. Du kan bruge den samme strategi, hvis du f.eks. Vil starte med at køre om morgenen. Placer dine sko, shorts og jakke ved siden af ​​din seng eller i døren til dit soveværelse, så du kan sætte dem på med det samme. Det er mindre sandsynligt, at du tager den lette vej ud, hvis det er pinligt nemt at gøre det, du vil gøre.

Piggyback nye vaner på gamle vaner

I 2018 sagde jeg fortsat, at jeg ville bidrage mere til mit samfund eller være mere service. Da jeg hørte om nogen, der meldte sig frivilligt, sagde jeg til mig selv: ”Jeg vil begynde at gøre det.” Jeg læste om William MacAskill, der opgav en stor del af hans indkomst og tænkte: ”Wow, jeg vil gerne gøre noget ligesom det. ”Og så gjorde jeg selvfølgelig ikke meget af nogen af ​​dem. Så lyttede jeg til et interview med David Sedaris, der talte om, hvordan han kan lide at gå på lange gåture og hente affald i nærheden af ​​sit hjem. Jeg går en tur næsten hver morgen. Det er en indgroet vane, der er en del af min rutine. Boom: Jeg har lige tilføjet afhentning af affald til min gåtur. Dette var let, fordi jeg allerede havde gjort det tunge løft med at skabe den første vane. Nu er det sværere ikke at hente affald, som når jeg ikke har en taske. Vil denne lille aktivitet redde verden? Selvfølgelig ikke. Men det hjælper. Og jeg kan bygge videre på det.

Omgiv dig med gode mennesker

”Fortæl mig, hvem du bruger tid sammen med, og jeg vil fortælle dig, hvem du er” var Goethes linje. Jim Rohn kom med den sætning, at vi er gennemsnittet af de fem mennesker, vi tilbringer mest tid med. Hvis du vil have bedre vaner, skal du finde bedre venner. De fleste af mine venner er i god form. Ingen ryger. De fleste er i gode forhold. De fleste ser ud til at have deres lort sammen. Jeg er inspireret til at være bedre, fordi jeg er omkring dem (og jeg får masser af gode ideer til vaner og aktiviteter). Jeg er også skammet over at ikke være værre. Hvis jeg begyndte at glide, ville jeg skille sig ud.

Forpligt dig til en udfordring

I 2018 gjorde vi vores første Daily Stoic Challenge, som var 30 på hinanden følgende dage med forskellige udfordringer og aktiviteter baseret på den stoiske filosofi. Det var en fantastisk oplevelse. Selv jeg, den person, der skabte udfordringen, kom meget ud af den. Hvorfor? Jeg tror, ​​det var processen med at overgive mig til et script. Det er grunden til, at personlige undervisere er så effektive. Du dukker bare op i gymnastiksalen, og de fortæller dig, hvad du skal gøre, og det er aldrig det samme som sidste gang. Det er udmattende at beslutte, hvad vi vil gøre, bestemme vores egne vaner og træffe de rigtige valg. At overgive rattet til en anden er en måde at indsnævre vores fokus og sætte alt i forpligtelsen. Derfor er Whole30 så populær. Du køber en bog og følger et regime, og så ved du, hvad du laver i den næste måned.

For at gå i gang med 2019 laver vi endnu en Daily Stoic Challenge, denne gang i 14 dage. Ideen er, at du burde starte det nye år ret - med 14 gode dage til at skabe momentum resten af ​​året. Hvis du vil have bedre vaner i år, skal du finde en udfordring, du kan deltage i. Bare prøv en: Det betyder ikke noget, hvad det handler om, eller hvem der ellers gør det.

Gør det interessant

Som jeg nævnte før, har jeg altid prøvet at være nogen, der laver push-ups hver dag. Siden juni har jeg lavet mindst 50 push-ups om dagen (nogle gange så mange som 100) næsten uden fiasko. Hvordan? Jeg har brugt Spar !, som stort set er den mest vanedannende og givende app, jeg nogensinde har downloadet. Lige nu er jeg i en 50-push-up udfordring med omkring to dusin mennesker. Hver dag laver vi 50 push-ups og uploader videobevis for, at vi har gjort dem. Hvis du går glip af en dag, opkræver appen dig $ 5. Først foretager du den daglige gerning bare så du ikke mister penge. Men snart nok handler det om at konkurrere med folk i gruppen. Så et par dage ind, starter en anden motivation: Vinderne (folk med færrest misser) opdeler potten på alle andres gebyrer. Så du fortsætter, fordi du vil have belønningen. Jeg har lavet tusinder af push-ups, squats, burpees og sit-ups (og endda gjort en om rengøring af min bil og en anden om at skrive 500 ord om dagen) - og i processen tjente jeg også et par hundrede dollars.

Det handler om det ritual

Den professionelle danser Twyla Tharp har skrevet om, hvordan hun hver morgen rejser sig tidligt, klæder sig og tager en førerhus til det samme fitnesscenter, hvor hun træner i flere timer. Sådan træner hun og holder sig i form. Hendes træning er hårde og udmattende, og du skulle tro, hun ville have brug for en masse disciplin for at forpligte sig til at dukke op hver morgen. Men som hun skriver i The Creative Habit, er hun bare nødt til at komme sig selv i kabinen. Det er det. Resten tager sig af sig selv. Ritualet overtager.

Det behøver ikke at være en hverdagssag

Jeg læser meget, men normalt ikke hver dag. Jeg læser det meste af min læsning, når jeg rejser, når jeg overskrider bøger. At forsøge at tvinge mig selv til at læse hver eneste dag (eller for et bestemt tidsrum eller et bestemt antal sider) ville ikke være så produktivt eller så underholdende som perioder på tre til fem dage med virkelig tung læsning (hvor jeg måske afslutter tre til fem bøger). Binge-læsning er måske ikke den rigtige ting for alle, men ikke enhver god vane skal være en del af en daglig rutine. Sprints eller batching kan også fungere. Det vigtigste er, at resultaterne gennemsnitligt går ud.

Fokuser på dig selv

En af grundene til at jeg har talt om at se mindre nyheder og ikke besætte ting uden for din kontrol er enkel: ressourcetildeling. Hvis din morgen er ødelagt, fordi du vågnede op til CNN-rapporter om en anden latterlig Trump 2 am tweet-storm, har du ikke energi eller motivation til at fokusere på at træffe de rigtige kostvalg eller sidde ned for at gøre det hårde stykke af arbejde. Jeg ser ikke nyhederne, jeg tjekker ikke sociale medier meget, og jeg stresser ikke med alt, hvad der sker i verden - ikke fordi jeg er apatisk, men fordi der er alle mulige ændringer, jeg vil foretage . Jeg tror bare, at disse ændringer starter derhjemme. Jeg vil mødes, inden jeg beklager, hvad der foregår i Washington, eller om Storbritannien vil finde ud af en Brexit-strategi. ”Hvis du ønsker at forbedre os,” sagde Epictetus, “vær tilfreds med at blive betragtet som uvidende eller unødvendig ved nogle ting.” (Eller en masse ting.)

Gør det om din identitet

Generelt er jeg enig med Paul Graham i, at vi skal holde vores identiteter små, og generelt synes jeg, identitetspolitik er giftig. Det er imidlertid en enorm fordel at kultivere visse vaner eller forpligtelser, der er grundlæggende for din identitet. For eksempel er det vigtigt for min forståelse af den type person, jeg er, at jeg er punktlig. Jeg har også besluttet, at jeg er den slags person, der ikke går glip af frister. At jeg ser mig selv som en forfatter, er også værdifuld, for hvis jeg ikke skriver, tjener jeg ikke det billede. Du kan se, hvorfor det at være veganer også bliver en del af folks identitet. Hvis det bare handlede om at vælge ikke at spise animalske produkter, ville kosten være ekstremt vanskelig at overholde. Men fordi det er en livsstil og en ideologi, er veganere villige til at skubbe igennem alt det. De ser ikke det som et valg, men snarere som den rigtige ting at gøre.

Hold det simpelt

De fleste mennesker er alt for besat med produktivitet og optimering. De ønsker at kende alle de værktøjer, en succesrig forfatter eller kunstner bruger, fordi de mener, at det er dette, der gør disse personer så store. I virkeligheden er de gode, fordi de elsker, hvad de gør, og de har noget, de prøver at sige. Når jeg ser på nogle menneskers rutiner og alle de ting, de prøver at styre, gyser jeg. Deres vaner kræver vaner! Ikke underligt, at de ikke gør fremskridt. Mine to-do lister er altid korte. Jeg vil have, at mine mål skal nås, og jeg vil ikke have konstant travlt eller blive udbrændt. Dette er grunden til, at James Clears koncept om atomvaner er så vigtigt. Se på de små ting, der gør en stor forskel - ikke kun er dette mere håndterbart, men resultaterne skaber også fart.

Hent dig selv, når du falder

Vejen til selvforbedring er stenet, og at glide og snuble er uundgåelig. Du vil glemme at gøre push-ups, du vil snyde din diæt, du bliver suget ind i kaninhullet på Twitter, eller du klager og bliver nødt til at skifte armbåndet fra det ene håndled til det andet. Det er okay. Det betyder ikke, at du er en dårlig person. Jeg har altid været begejstret for dette råd fra Oprah: Hvis du fanger dig selv at spise en Oreo, skal du ikke slå dig selv; bare prøv at stoppe, før du spiser hele ærmet. Bliv ikke et slip til et katastrofalt fald. Og et par århundreder før hende sagde Marcus Aurelius noget lignende:

Når du er skurret, undgås det ved en omstændighed med det samme til dig selv og mister ikke rytmen mere, end du kan hjælpe. Du har en bedre gruppe af harmoni, hvis du fortsætter med at vende tilbage til den.

Med andre ord, når du roter sammen, kom tilbage til de vaner, du har arbejdet på. Kom tilbage til ideerne her i dette indlæg. Forlad ikke bare fordi du ikke er perfekt.

Ingen siger, at du magisk skal transformere dig selv i 2019, men hvis du ikke gør fremskridt mod den person, du vil være, hvad laver du så? Og vigtigere, hvornår planlægger du at gøre det?

Jeg overlader dig med Epictetus endnu en gang, der skrev så veltalende om at fodre den rigtige bål. Det er den perfekte passage til at recitere, da vi planlagde at begynde et nyt år, forhåbentlig, som bedre mennesker.

Fra nu af skal du derefter beslutte at leve som en voksen, der gør fremskridt, og gøre hvad du synes bedst om en lov, som du aldrig har afsat. Og når du støder på noget, der er vanskeligt eller behageligt eller højt eller yderst betragtet, skal du huske, at konkurrencen nu er: du er ved de olympiske lege, kan du ikke vente længere ...