Sådan graves de døde op

Forestil dig et øjeblik, at du er i en hule, nogensinde har været i en? Ubehageligt mørke, ujævne trin, naturlige pigge overalt, luften bliver kølig og tyk. Dit åndedrag ekko ud af væggene sammen med de blinde crickets kvitrende og måske flagermus, der råber et eller andet sted ovenover. Du ser ved elektrisk fakkel, men den lille lysring viser dig ikke meget.

Nylonkabel, som din finger binder dig tilbage til dine venner - det er dit link til den virkelige verden, hvor lyset jager mørket væk i stedet for omvendt. Det er som at dykke på en måde eller måske blive slugt - og underligt smukt, hvis du tager et øjeblik til at kigge efter. Når du er med lommelygten, der kigger over en pote fuld af kløer, er du selvfølgelig tilbage til at blive slugt.

I 1986 kravlede en ekspedition ned i maven på New Zealands Mount Owen for at udforske et hulesystem, og det var hvad de fandt. Heldigvis gjorde de det hele i live og i et stykke. Intet prøvede at spise dem. Den monsterklo var ikke knyttet til noget i den anden ende. De bar kløerne ud, og den blev identificeret som en Upland Moa.

Moas var som strudse, men den største voksede op til tre og en halv meter høj og ca. 230 kg. (eller tolv meter høj og 500 kg, hvis du ikke taler metrisk), og den sidste døde for omkring seks hundrede år siden, da polynesiere landede og spiste dem alle. Hvordan dukkede denne bestemte klø op i en hule med hud og kød stadig på? Ingen anelse. Jeg ville vædde på, at noget mærkeligt foregår i det hulesystem, og jeg ville elske chancen for at finde ud af, hvad. Det er ting ved arkæologi, hele pointen er at lære. Hvad, hvorfor, hvordan er de alle vigtige.

De fører alle til forskellige spørgsmål.

Upland Moa var en meter høj. Hvis akavede fakta ødelægger en god historie, skal du skjule dem!

I emnet alvorligt gamle døde lort, har du hørt om, hvordan de gamle egyptere forvandlede deres konger til mumier, ikke? Det var ikke kun deres faraoner. Enhver, der havde råd til mumificering og prisen for at låse deres rådne lig i en kasse og skjule det væk, kunne risikere turen til livet efter livet. Hvad du måske ikke ved, er, hvordan de gjorde det.

De skar organerne ud, skubbede dem i krukker og fyldte kroppen med stof for at fylde pladsen. Derefter vendte morderne kroppen til drivved med et lort ton vand og salt, og i slutningen af ​​det hele skubbede de det i en kropsformet kasse, der gik i en større kasse for at blive forseglet med en kasse orgel krukker i et rum, forseglet i et større kammer, forseglet i en grav.

Normalt skjulte de fastholdelsen, så den næste generation ikke kunne lægge deres degenererede hænder på Egypts uhyggelige version af en russisk redningsdukke og effektivt male en pik på kinden.

Det sker lige så, at de samme fælder og beskyttelsesforanstaltninger, der skulle sikre faraoens lille pram tur til Anubis og hans fjer af Ma'at, også holdt grådige røvhul forsøg på at være Indiana Jones eller Lara Croft til en risikabel lønningsdag. For ikke at nævne stædig akademikere, der bare ikke er meget interesserede i troen på et bagud og hedensk imperium, der faldt inden den irriterende søn af Gud blev født og hans bibel skrevet.

Fra den VIRKELIGE mose af evig stank.

Mumier skete heller ikke bare i Egypten, Irland har deres eget mærke mummy bevaret i bunden af ​​myrer, og den bedst bevarede mumie, jeg nogensinde har set, var en femten år gammel inka-pige, der var smuk nok til at leve sammen med hende guder og dræbt rituelt for fem århundreder siden. Alt, hvad jeg kan sige, er, helvede, hun ser bestemt ikke ud - selv hendes blod var stadig rødt.

Den ironiske vending: Egypten er ikke underlig, fordi de har mumier, de er underlige, fordi de formåede at bevare ligene med vilje, og det er endda svært i ørkenen. Åh, sjov kendsgerning, fordi rigor mortis slapper af efter et stykke tid, og musklerne i kæben slapper af eller henfalder over tid, skriker næsten alle de opdagede mumier permanent.

Sov godt!

Helt ærligt er mumier spændende, men efter det første dusin begynder de alle at se ens ud. For eksempel er Tutankhamen for det meste interessant, fordi han døde så forbandt ung. Forklar mig ikke forkert, lig kan fortælle os meget. Der er en kranium fra Amerika, der viser bevis for hjernekirurgi, mens europæere stadig legede med udvask.

Skat er rart, men Egypten havde mere guld end mening og kunne ofte have råd til at betale for varer med deres vægt i tingene. Egypten kunne lide guld, fordi det var skinnende, og alle andre syntes, det var noget specielt. Nej, den virkelige skat for arkæologer er hieroglyfier, indgraveringerne på gravvæggene og de gravvarer, de troede, kunne faktisk være nyttige i livet efter livet.

Det er relativt.

Vi katalogiserer og fotograferer alt. Vi bemærker, hvor tingene blev fundet, og hvad der ellers var i nærheden. Først efter at alt er blevet omhyggeligt katalogiseret, begynder vi at bevæge tingene. Det er kedeligt og kedeligt som helvede, men det er den bedste måde at få klare, nøjagtige oplysninger.

Først når alt dette er gjort, begynder vi at se på, hvad vi måske har fundet, og hvis der er graver involveret, bliver det endnu værre. Vi graver en tomme ad gangen og gemmer alt, hvad der kan være noget med personaliserede små tags.

Ved du hvad vi kalder professionelle arkæologer? Shovelhead- de er stædige som en mursten, forbandt hårdtarbejdende, glade for at grave i måneder i solen og altid dækket af en slags snavs. Det kan overraske dig at vide, at Lara Croft, TOMB RAIDER er en mere ærlig karakter end Indiana Jones. Hun vil i det mindste kalde en spade en spade.

Hvis du nu ønsker at se en arkæolog tænde som jul, er det, du har brug for, noget gammelt og skrøbeligt. Jeg mener den slags ting, der kan falde til støv, hvis du ser på det forkert. Ben og sten varer evigt, og de rigtige metaltyper forbliver også et stykke tid, men træ, tekstiler og papir eller hud er en konges løsepenge værd, og de fortæller os ting, vi ikke kan få andre steder.

Bygninger og kogevarer kan fortælle os meget, men værktøjer og tekstiler vil fortælle os, hvordan et folk levede, og arkæologen, der finder skrift, måske netop har ramt moderbelastningen. Det meste af det, vi kender til det gamle Rom, kom fra middelalderens biblioteker, og Rosetta Stone-fragmentet knuste mysterierne med hieroglyfier - men sprog er et kæmpe emne for en anden artikel, så det vil vente.

Mit punkt er, at den bedste del af arkæologien er uddannet gæt. Børn i dag har ikke engang en god forståelse af de værktøjer, vi brugte for et par årtier siden, så når vi finder noget, der viser os, hvordan de gjorde tingene, er det meget. Forestil dig at prøve at male dette ved brandlys.

Det er lukket for offentligheden nu, fordi selv vores åndedræt klinger malingen.

Lascaux-hulen i Frankrig

Kan du lide det, du ser? Du kan trykke på den klapknap op til 50 gange! Du kan også deltage i mit nyhedsbrev for nyt indhold hver uge!