Sådan affyres du som frivillig

Og hvorfor dyr er overlegne mennesker.

I de sidste fire måneder har jeg arbejdet som frivillig for en dyre redningsorganisation her i PNW. Hvis du kender mig, kender du gruppen.

For en uge siden blev jeg fyret af grusomt.

Bære over med mig. Der er en historie her.

Frivilligt arbejde er ikke noget, jeg har gjort meget i mine voksne år. I 1996 var jeg 16 år og gik på en jesuitt (læst: The Cool Catholics) gymnasium i forstæderne af Chicago. Frivilligt arbejde og samfundsinddragelse var enorme dele af læseplanen på vores skole og gennem Loyola Academy (og min bror og hans superkule venner, der allerede var frivillige med følgende organisation), begyndte jeg at arbejde med Open Hand i Chicago. Vi arbejdede i team på to og leverede måltider til mennesker, der lever med aids i forskellige kvarterer i Chicago. På det tidspunkt var mange af kvartererne ikke de bedste, og der var altid notater om leverancerne - bank tre gange, udlejeren ved ikke, at denne person har AIDS, så fortæl ikke nogen, hvem du er sammen med, gå gennem bagdøren osv. Jeg voksede op i byen, og selv var jeg altid en smule sky over den faktiske leveringsdel. Men de dele af ruten, der gjorde mig nervøs, blev langt opvejet af det utrolige arbejde, vi gjorde, og de mennesker, vi mødte undervejs: “Hookah-Man”, der gav os håndlavede kort ved juleaften eller den lille dreng, som vi ville levere McDonalds Glade måltider til sammen med de måltider, vi ville bringe til hans mor. Det var en øjenåbning og mulighed for at ændre livet.

Jeg meldte mig frivilligt på college, mest på efteruddannelsesprogrammer i kvarteret, men når jeg engang var i arbejdsverdenen, blev min tid fyldt med mit job, venner og forsøg på at finde ud af mit voksenliv. Jeg følte, at jeg ikke havde tid nok til at styre disse tre ting, så meget mindre at gøre noget gratis. Desuden kunne jeg ikke finde ud af, hvad der virkelig betyder noget for mig.

Så længe jeg kan huske, har dyr haft et enormt greb i mit hjerte. Jeg legede ikke med dukker som barn - jeg spillede med noget, der var et dyr ... Pleje bjørner, Min lille pony, mine hundreder af stuffies osv. Vi havde altid kæledyr vokser op, og jeg har altid ønsket mere. Efterhånden som jeg blev ældre, vidste mine venner, hvor de stod, når det kom til mig og dyr, da jeg altid sagde, at hvis en voksen, en baby og en hund var bundet til togspor, og et tog snart nærmet sig, ville jeg redde hunden først da de er fuldstændig hjælpeløse… har den voksne og baby tommelfingre. Jeg ved. Det er en underlig og ekstrem hypotetisk, men det beviste altid mit pointe. Jeg har haft kærester, der går fyldt med byblokke foran mig, uvidende om, at jeg var stoppet ti minutter forud for at kæle en andens hund, følg en omstrejfende kat, se egern lege. Jeg har lært at spørge folk, om jeg kan kæledyr deres hund og har lært at også sige tak - det er det mindste jeg kan se, da jeg ikke nogensinde interagerer med hundens ejer. Mit første betalte job var at gå en af ​​mine forældres vennerhund - en lille Westie ved navn Butch. Den første hund, jeg vidste, at jeg ville blive voksen, ville være en ulv faktisk (min besættelse af The Journey of Natty Gan var lidt ekstrem). Jeg kunne lide mig "Snehvid" og læner mig over / gennem ethvert hegn, der havde en hund og rakte ud for at kæle den. Jeg har skabt historier med min mor om opossum (Possie), der skulle komme og reden af ​​vores skur år efter år i vores gamle hus i Rogers Park. Min hamster, Squeek og hund, Ewok var en del af en hemmelig bande, der også omfattede en imaginær slange og min hamsters bedste ven, Chi-Wawa (du gættede det ... en imaginær Chihuahua) og dreng fik de sig selv i problemer. Eeesh.

Jeg siger alt dette, for når det kommer til frivilligt arbejde, ville det åbenlyse valg for mig, i det mindste på frivilligt plan, have været at gøre noget med dyr. Jeg har dog svært ved at kontrollere mine følelser, når jeg ser nogen dyr i nød eller trist. Jeg har grædt i zoologiske haver flere gange, end jeg kan tælle. Da min kæreste fra college tog til Humane Society for at vælge en hund (bemærk: Jeg anbefaler IKKE at få en hund på college… .men Jon og jeg har haft flere diskussioner om Shepherd / Rott / Pitt-blandingen, vi får militær- Trænet for Mads til at tage med sig i skole) Jeg græd hele tiden, da vi var der, fordi jeg ikke kunne forestille mig at hjælpe ham med at vælge en. Da Jon og jeg valgte knapper til Madeline, havde vi en liste med 3-4 killinger, som vi ønskede at se, men som heldet havde det, var knapper den første, de lod os lege med, og det var selvfølgelig den, vi gik hjem med ... . ingen sætter en killing tilbage!

Jeg vidste også, at hvis jeg meldte mig frivilligt til en organisation, hvor husdyr var en mulighed for at adoptere og bringe hjem, ville vi konstant tilføje det, der allerede var en noget maksimeret mængde dyr i vores byhus i byen. Tre katte og en hund satte os lidt på vores behagelige grænse, men der var bogstaveligt talt ingen, der ville forhindre mig i at bringe mere ind.

Jeg siger alt dette, for for en håndfuld måneder siden fandt jeg den mest perfekte frivillige mulighed for mig selv. Det var til undsætning ikke meget langt fra mit hjem, der primært arbejdede med en bestemt type husdyr. Mange af dem. At jeg kunne passe på. Og kærlighed videre. Og kæledyr. Og snak med. I alle aldre. Af alle størrelser. Og i mit rationelle sind vidste jeg, at jeg ikke kunne bringe en af ​​dem hjem (selvom mit hjerte føltes anderledes). Efter min første træning var jeg absolut forelsket i hele organisationen og hvert eneste dyr på den ejendom. Jeg kan huske, at jeg kaldte min mor på vej hjem efter den første dag og næsten græd, at jeg var så begejstret for det. Jeg havde fundet min sag. MIN ting.

I de følgende uger begyndte jeg i gennemsnit at redde ca. to gange om ugen. Madeline og Jon blev involveret. Vi gik på ferie. Alle fik redningsswag til jul. En gang blev der lavet donationer, og så begyndte vi at blive månedlige donorer. Der blev udvekslet tekster mellem den person, der drev den pågældende gård - først om skift, men derefter om hendes job, kontrol af når hun var syg, check på syge eller sårede dyr, der blev sendt fotos til mig af indkommende dyr, babybilleder af nogle af mine favoritter osv. Et venskab begyndte. Jeg var en af ​​fem frivillige, der bidrog (markant) til hendes julegave. Der blev gjort vittigheder om, hvordan jeg skulle campere på hendes ejendom i foråret for at hjælpe med alle de nye dyr. Drøftelser på højt niveau blev holdt om Jon og jeg købte ejendommen ved siden af ​​redningen. Jeg fik ansvaret for planlægningen af ​​en indsamlingsbegivenhed om sommeren. Jeg blev tillid til at arbejde på ejendommen alene.

På dårlige dage kiggede Jon på mig og sagde hej, du har redningen i morgen - det vil glæde dig lige op. Jeg elskede disse dyr. Jeg var bundet til nogle af dem. Jeg havde rutiner med nogle af dem. Jeg chatte med dem i timevis, mens jeg var på mine skift. Jeg chatte med dem i timevis hjemme og helt ærligt med alle, der ville lytte. Jeg havde virkelig fundet det, der gjorde mig mest glad - bortset fra Jon og Mads. Intet kunne top det. Jeg kunne ikke tro min held med at finde denne ene ting, der fyldte så mange dele af min sjæl.

Så begik jeg den fatale fejl ved at have tillid til den gal, der driver den gård og en anden frivillig. Gennem samtaler bag min ryg blev der taget beslutninger om mig og min tid til redning uden først at diskutere eller spørge mig om noget. Jeg fik at vide, hvordan jeg følte mig baseret på høresay og derefter i det væsentlige albueres ud og nedlægges til et skift to gange om måneden. Det hele blev gjort via tekst til at starte. Udvekslingen gik sådan:

Rescue Girl (RG): Hej. Du er ukomfortabel. Der er skift hver anden mandag, du kan gøre.

Mig: hvad? Jeg kommer næsten otte gange om måneden. Jeg har lyst til, at to gange om måneden er en klap i ansigtet. Jeg er ikke ubehagelig.

RG: Folk fortalte mig, at du er ukomfortabel. Men vi kan gøre dit normale skift arbejde. Jeg giver dig nogle tip og strategier.

Mig: Ok… Jeg er ikke ubehagelig. Men fantastisk. Jeg vil have mit regelmæssige skift. Og jeg er engageret. Og elsker ansvaret. Jeg elsker dyrene. Det er min glæde.

RG: Hav en dejlig tur!

Mig: intet - chokeret - græd hele eftermiddagen og aftenen i stedet for at tilbringe tid med min datter, før vi begge rejste på separate ture.

RG en uge senere: Vi har fyldt dit skift. Tak for din hjælp.

Mig hvad? Vær venlig ikke at gøre dette.

RG: reagerer aldrig eller bliver hørt fra igen.

Mig: tilbringer de næste håndfulde dage med at græde, rystede, forvirrede, vrede. Forstyrrende over, at nogle mennesker, som jeg stolede på og kunne lide, og troede, at jeg blev venner med, har åbenlyst problemer med mellempersonlige forhold, kommunikation og konflikt. Forargede over, at noget så vidunderligt blev grusomt taget væk fra mig. Af bogstaveligt talt ingen grund.

Og det afslutter min tid ved redning. En, som jeg troede, at jeg blev ven med, nogen, som jeg troede så min lidenskab og engagement og ægte kærlighed til dyrene og organisationen, skar mig bare helt ud og ud af det blå. Knuste mit hjerte. Brød min families hjerte.

Er der en lektion her? Sandsynligvis. Ved jeg hvad det er? Nix. Måske ikke frivilligt? At folk skader andre uden nogen anger eller overvejelse? Har du ikke lange samtaler over tekst? Det ved jeg ikke.

Det, jeg ved, er, at nu, når jeg har skrevet alt dette, frigiver jeg historien og vil prøve at frigive holdet, som tristheden og vrede har på mit hjerte lige nu. Jeg har brugt for mange timer og dage med at plage dette, da jeg kunne have fokuseret på min datter og min mand - de to mennesker, der altid har været der og er mine rigtige lys.

Jeg savner dyrene. Jeg savner deres klodsede ansigter og deres evne til at muntre mig op på lave dage. Jeg savner at vide, at jeg elskede dem og behandlede dem med en venlighed, de ikke fik før deres ankomst til redning. Jeg ved, at de er i store hænder til redning. Jeg ville bare ønske, at jeg også kunne være der.