Hvordan man ved, om en idé er værd at forfølge

For 2 år siden var jeg i en ret underlig situation. Det var som en mini midtlivskrise, bortset fra at jeg kun var 23. Jeg havde stort set ingen idé om, hvad jeg skulle gøre næste efter at have forladt banken. Alt, hvad jeg var sikker på, var to ting: For det første at jeg ville gå i forretning, og for det andet at jeg havde brug for en fleksibel livsstil for at imødekomme en kronisk rygskade. Problemet var, at jeg ikke havde nogen idé om, hvilken forretning jeg skulle starte.

Jeg talte med en af ​​mine venner om situationen, og hun sagde, at jeg skulle ansøge om at tage kandidatuddannelsen i teknologi-iværksætteri på UCL. Så jeg besluttede at undersøge det. Det var et 1-årigt program, der havde til formål at danne en startup, med vejledning fra en gruppe erfarne iværksættere-vendte undervisere. Det syntes en temmelig perfekt mulighed for mig. Timerne ville ikke være for intensive, hvilket gav mig nok tid til at fortsætte med rehabilitering for min ryg, og også, jeg følte, at det ville være det perfekte miljø at komme med en idé.

Kurset startede i september 2016. Heldigvis havde min fætter Darrell lidt tid efter studietiden fra universitetet, og vi besluttede at slå os sammen for at komme med en idé sammen. I mit sind gav jeg mig en frist op til jul samme år med at beslutte en idé, hvorefter de resterende 9 måneder af kurset blev valideret.

I betragtning af den stramme tidsplan var vi nødt til at finde en måde at beslutte, hvilke af vores forskellige ideer vi skulle forfølge. Vi indså efterhånden, at den bedste måde at vælge var at stille os selv tre spørgsmål i følgende rækkefølge:

Spørgsmål 1 - Er jeg lidenskabelig nok omkring dette?

Hvis du er en ung iværksætter, er sandsynligheden for, at det at opbygge en startup er langt den sværeste ting, du nogensinde har gjort i dit liv. Der er så mange usikkerheder og ting, der kan gå galt. Hver dag kommer der en ny, vanskelig udfordring, så du skal sørge for, at du bliver motiveret nok til at overvinde alt, hvad der er foran dig. Desuden arbejder du sandsynligvis med din opstart i årevis, før du faktisk opnår nogen succes. Så det er klogt at spørge dig selv 'kunne jeg arbejde med dette hver dag i de næste 10 år, inklusive weekender?'. At være lidenskabelig omkring noget er en fantastisk driver til at komme dig ud af sengen om morgenen, selv når du ved, at det bliver en vanskelig dag fremover.

Spørgsmål 2 - Har jeg en komparativ fordel?

Enhver, der studerede sammen med mig, vil fortælle dig, hvor meget af en økonomisk geek jeg er, og en af ​​de mest interessante ting, jeg lærte under mine studier, var teorien om komparativ fordel. Det betyder dybest set, at folk ikke skal specialisere sig i ting, de er gode til, men snarere ting, de er gode til i forhold til alle andre. Dette er virkelig vigtigt i startups, fordi det, der ofte fører virksomheder til succes, er deres 'hemmelige sauce' - noget, som de ved, at andre ikke gør. At have det, der skal til for at være en ekspert i forhold til alle andre i dit felt, er også en god måde at beskytte dig selv mod konkurrence.

Spørgsmål 3 - Vil markedet være stort nok?

Det er virkelig nemt at falde i en fælde her. Ofte, hvad folk vil spørge sig selv, er "er markedet stort nok" i stedet for "vil markedet være stort nok". Oprettelse af en opstart er en indsats på fremtiden - du skal dybest set have et syn på, hvordan verden vil ændre sig om få år og begynde at bygge op for den fremtid nu. Grundlæggerne har forskellige motiver til at oprette virksomheder, men i de fleste tilfælde skal der være tilstrækkelig efterspørgsel efter, hvad de skaber, for at det er værd at gøre det. I tilfælde, hvor det er dyrt at opbygge produktet, er det nødvendigt at modtage nok indtægter eller nok investering, og uden meget efterspørgsel vil det være næsten umuligt nok.

Dette er ofte det sværeste spørgsmål at besvare. Men du er nødt til at prøve at finde svaret så hurtigt og billigt som muligt (se min medstifter Darrells blogindlæg om forskningsprocessen).

Hvorfor var medstiftende Flair fornuftig?

Passionsspørgsmålet var let for mig. Jeg har spillet fodbold det meste af mit liv, og jeg er en stor tro på sportens magt til at bringe positive forandringer i samfundene.

Ofte er jeg blevet spurgt om, hvorfor jeg endte med sports-tech i stedet for fin-tech, i betragtning af min baggrund i investeringsbank. For mig er det et simpelt svar. Relativ fordel. Ja, mine 2 år på handelsgulvet gav mig en vis indsigt i finansverdenen, men jeg vil ikke sige, at min viden var noget specielt i forhold til alle de andre hundretusinder af kandidater, der går til bank.

Der var dog så mange oplevelser, som jeg havde gennemgået, at jeg følte ville give mig en unik fordel ved at starte et socialt netværk for fodboldspillere for unge. For det første og vigtigst af alt, havde jeg specialiseret mig i multisidede platforme ved Warwick University og følte, at jeg havde en solid forståelse af mekanikerne i samfund og netværkseffekter. For det andet er startups i de fleste felter grundlagt af folk, der i øjeblikket arbejder i en branche, som har bemærket et problem, som de prøver at løse. Flair er målrettet mod børn og teenagere (som formodentlig endnu ikke kan opbygge en startup), så jeg vidste, at vi naturligvis ville have færre mennesker, der prøver at konkurrere imod os. Desuden spillede jeg holdfodbold indtil 19 år og var heldig at være opvokset i England - verdens største marked for fodbold og et godt land at lancere Flair. Til sidst var jeg 23 år, da jeg startede Flair - ung nok til at være i stand til at forholde sig til vores måldemografiske, efter at jeg var vokset op i den digitale tidsalder, men også gammel nok til faktisk at udføre virksomheden.

Ungdomsfodbold er et stadigt voksende marked. I betragtning af Det Forenede Kongerige som et eksempel bebudede FA i 2016 sin 4-årige strategiske plan. En af planens centrale søjler er at fordoble pigers fodbolddeltagelse inden 2020. På den anden side af verden i Kina er planerne endnu mere ambitiøse med et enormt skub, der bliver gjort til at blive en fodbold supermagt - Kina planlægger at have 30 millioner elementære og ungdomsskolebørn, der spiller fodbold i 2020. For at sætte det i en sammenhæng spiller 11 millioner mennesker fodbold i Storbritannien på tværs af alle aldre. Med hensyn til de faktiske udgifter er børnsport i USA en industri på 15,3 milliarder dollars, der næsten er fordoblet i løbet af de sidste 10 år, uden tegn på, at trenden vender tilbage. I øjeblikket i USA bruger den gennemsnitlige familie $ 1.472 pr. År pr. Fodboldspiller.

Jeg fortæller altid folk, at hvis de ikke kan komme med solide svar på alle 3 af de ovennævnte spørgsmål efter nogen alvorlig tanke, er det sandsynligvis et godt tegn på, at de skal gå videre til den næste idé. Det gælder hvis ideen er din egen, eller en andens, som du vil samarbejde med dem.

Men hvordan kommer du endda med en idé i første omgang? - det er hvad jeg vil tale om i mit næste blogindlæg.