Sådan #StayOutraged uden at miste sindet

Selvplejelektioner til modstanden

Siden valget er mange mennesker, der ikke tidligere var involveret i aktivisme, sprunget ind med begge fødder. ACLU og Planned Parenthood er blevet oversvømmet med donationer, for det meste fra førstegangsudbydere. En nonprofit-reproduktiv rettighed, jeg arbejder med, var netop vært for det tredje 30-personers møde med potentielle frivillige - før valget havde vi mødt med lejlighedsvis, én til én. Valget af Donald Trump var en wake-up call for mange mennesker, og det er bare utroligt. Jeg er så ophidset og inspireret af denne udstrømning af støtte og entusiasme for handling. Hvis du er klar til at blive aktivist i de næste fire år, roser jeg dig og ser frem til at stå ved siden af ​​dig.

Men inden vi går ud på barrikaderne sammen, er der noget, du har brug for at vide.

Dette vil ikke være let fire år. Vi vil blive udsat for konstant gasbelysning af præsidenten og hans administration. Vi beskæftiger os med et voldsomt, frontfremkaldende angreb på hele den progressive dagsorden uden undtagelse, og meget af det vil lykkes. Vi vil hjælpeløst se institutioner, vi er interesseret i og er afhængige af ødelagt. Trump-årene bliver følelsesmæssigt udmattende og dybt traumatiske for os alle, men især for dem, der er dedikeret til at beskytte de sårbare og bevare demokratiet.

De fleste af os er ikke klar til at påtage sig modstandens mantel. Der er ting, vi kan gøre nu for at blive klar, men hvis vi ikke gør det, vil rækkefølgen af ​​aktivister og modstandere blive meget tynde.

Professionelle arrangører og veteranaktivister har strategier for at forblive sane under en lang kamp. Hvis du er seriøs med at stikke det ud i stakelinjerne under Trump-formandskabets varighed, bliver du nødt til at lære disse strategier, ellers udbrændes de første seks måneder.

1. Bliv ikke vant til Trump - kom væk fra ham

De sidste par måneder har været et nådeløst angreb af forfærdelige nyheder. Min startside er New York Times, og det begynder at føles som om hver gang jeg åbner min browser, får jeg vinden ud af mig. Jeg vågner op om morgenen, tjekker min telefon, og en sky af tristhed og angst sætter sig over hele dagen. Jeg kan ikke leve sådan på lang sigt, og det kan du heller ikke.

Så når det bliver for meget, er det ok at tage stikket ud af stikket lidt. Stop med at opdatere Twitter og læse nyhederne. Stop med at føle sig skyldig, når nogen spørger dig, om du har fulgt den seneste historie, og du er nødt til at sige nej. Gå en uge eller en dag eller endda en time uden at tale / læse / skrive om dumpster-ilden, der smuldrer sammen i Washington. Det vil stadig være der, når du kommer tilbage, lover jeg.

Dette er virkelig vigtigt, fordi det på et tidspunkt bliver for meget at håndtere. Du kan klare det ved at lukke det ud et stykke tid - binge se Netflix, lege med din hund, gå til yoga. Men hvis du ikke gør det, hvis du prøver at opretholde denne feberhøjde af angst og frygt og forargelse, sker der noget langt værre end en lille nedetid. Din hjerne, for at beskytte dig, vil bare skrue ned for lydstyrken på forargelsen og tilpasse sig.

Folk kan vænne sig til noget, og hvis du ikke tager skridt til at forhindre det, vil du vænne dig til Trump.

Du vil stoppe med at blive chokeret over den seneste skandale og forfærdes af det seneste angreb på borgerrettigheder. Trump bliver den nye normale. Og det er det værste, der kunne ske, fordi DETTE IKKE ER NORMELT, og demokratier falder, når deres folk holder op med at modstå.

Vi er nødt til at være rasende i de næste fire år og modstå den kraftige trang til at tilpasse os den nye normale. Men det betyder ikke, at du skal leve de næste fire år i en konstant tilstand af angst og vrede. Det betyder, at når du tænker på Trump og hans minions, er den passende følelse skandaløs. Men du kan ikke leve sådan hele tiden, og det betyder, at du skal bruge en betydelig mængde tid på ikke at tænke på Trump og alt det arbejde, der skal gøres. Bliv ikke vant med Trump - kom væk fra ham.

Jeg lover, at dette ikke vil gøre dig til en dårlig aktivist eller en svag person. Du vil gøre mere godt, hvis du får tid til ikke-Trump-samtaler og ikke-politiske aktiviteter. Det er som at tage en ferie fra dit job, som forskning har vist dramatisk øger produktiviteten. Tag en god lang pause, og kom derefter opdateret og klar til at arbejde.

Ikke ethvert job skal udføres af dig, selvom du er bedst til det. Hvis trolds på sociale medier giver dig hjertebanken, kan du lade en tweet gå ubesvaret. Selv hvis du er den mest kyndige person til middagsselskabet, behøver du ikke være den, der hopper ind, når samtalen drejer sig om politik. For den sags skyld behøver du ikke møde op til middagsselskabet, hvis du ved, at det vil blive til en debat.

2. Fokuser din energi på et eller to spørgsmål

Du kan ikke dukke op til hver march og donere til enhver sag. Du kan ikke skrive afhandlinger om ethvert emne og argumentere med enhver Trump-supporter på din Facebook-side. Hvis du vil være effektiv over for noget, skal du vælge et eller to spørgsmål, der betyder mest for dig og kæmpe for dem. Lad de andre gå.

Vigtigt advarsel: Jeg siger ikke, at vi samlet skal vælge et par problemer og lade alt andet falde ved vejen. Du må ikke forveksle mig med dem, der siger, at vi er nødt til at opgive "identitetspolitik", hvis vi ønsker at gøre fremskridt med økonomisk ulighed (eller omvendt). Dette er råd til enkeltpersoner, ikke partiet eller bevægelsen som helhed.

Et andet vigtigt advarsel er, at du ikke aktivt skal underminere andre menneskers problemer. Bare fordi du ikke personligt er begejstret for noget, betyder det ikke, at det ikke er vigtigt. Den eneste måde dette fungerer er hvis mange mennesker fokuserer på masser af forskellige problemer, med det resultat, at alle de vigtige ting bliver dækket. Så vær ikke interesseret i at prøve at overbevise folk om at skifte troskab fra et spørgsmål til et andet. Fortæl ikke folk at holde op med at tale om racisme, fordi klimaændringer er vigtigere, eller at sundhedsvæsenet kan vente, fordi vi er nødt til at fokusere på LHBTQ-rettigheder. Det er alt sammen vigtigt.

Bevægelsen fungerer som en koalition af mennesker, der er fokuseret på forskellige spørgsmål, så lad ikke nogen overbevise dig om, at du ved at fokusere din energi på et eller to spørgsmål effektivt har sidet med de onde på alt det andet. Ignorer folk, der siger ting som "du er ikke en rigtig feminist, hvis du ikke arbejder for at beskytte miljøet" eller "du forråder årsagen til økonomisk retfærdighed, hvis du ikke møder op til fængselsreform." al vrøvl. Der er et spektrum af støtte, og ingen kan være overalt på én gang.

På samme måde må du ikke tillade dig at blive skæmmet for at være ny i spillet. Ignorer folk, der fortæller dig, at dine protester mod Trump er hykleriske, fordi du ikke protesterede Obama. Det er svampe af mange grunde, men vigtigst af alt: DU ER HER NU OG DET ER HVAD MÆTTE. Du må ikke engagere dig i aktivistisk one-upmanship, og lad ikke dig skamme dig for ikke at være fuldt orienteret og ajour med alting, for at du ikke har brugt dine dage limet til CSPAN og Twitter, for ikke at gøre en andens nummer et nummer til din såvel. Det er et krav om følelsesmæssigt arbejde fra dig, og du behøver ikke give det.

Sikker på, retweet og del på Facebook om dine perifere problemer, men fokuser din rigtige energi på de ting, du er interesseret i mest. Jeg vil gøre det samme for mine forskellige, men komplementære problemer, og det er sådan, arbejdet bliver gjort.

3. Gør aktivisme sjov

Gør ting, der er godt for verden, men gør det på måder, du personligt nyder. Ja, ring til dine repræsentanter, men måske deltager i en konkurrence om det med dine venner, ligesom du måske udfordrer hinanden til at nå træningsmål. Frivilligt til en indvandrernes rettighedsklinik med en gruppe kolleger, og gå derefter ud til drinks bagefter og føl dig fri til at være stolt af jer selv. Gå til kvindernes marts med din mor og din søster og din bedste ven - og have en fantastisk tid. Griner, syng, chat og flirter, mens du stemmer med fødderne.

Du behøver ikke at lide for at gøre en forskel.

Lad ikke nogen fortælle dig, at humor ikke har nogen plads i bevægelsen, eller at du ikke har lov til at være stolt af dit bidrag, eller at det er usædvanligt at have det sjovt, mens du laver seriøst arbejde. Det er alt tyre, og det er kontraproduktivt at starte.

Som Saul Alinsky skrev i Regler for radikaler, antages, at protest og aktivisme er masser af sjov for demonstranterne. (Og jeg kan fortælle dig fra personlig erfaring, at han har ret.) Hvis du ikke hygger dig, gør du det forkert.

En af de bedste måder at gøre aktivisme sjov på er at gøre det let. Løs at gøre noget lille hver dag uden at fejle. Der er mange "daglige handlinger" lister rundt omkring, hver med forskellige vægt, men de er alle meget ens. Vælg en og forpligt dig til at følge den. Det vil få dig til at føle dig god og gøre vidundere for at bekæmpe den hjælpeløse, håbløse følelse. Plus ved at gøre noget hver dag (selvom det er lille) vil du faktisk udrette meget - sandsynligvis mere end hvis du kun gør store ting en gang om året.

Glem ikke at spille til dine styrker. Der er ingen grund til at tvinge dig selv til at udføre et slags arbejde, som du synes er ubehageligt eller kedeligt. Hvis du er forfatter, skal du skrive artikler, der kaster lys over vigtige spørgsmål, overbevise den anden side eller samle dine allierede til handling. Hvis du er en kunstner, skal du lave kunst med en samvittighed. Lærere kan bringe social retfærdighed i dit pensum. Advokater kan frivilligt arbejde på gratis juridiske klinikker, skrive amicus trusser, arbejde pro bono. Kan du lide at argumentere? Vær den der kalder den sexistiske kommentar til en middagsselskab, når alle andre ikke ved, hvordan de skal reagere. Elsker at bage? Medbring cookies til aktivistmøder og hjemløse krisecentre. Ligegyldigt hvad din lidenskab er, er der en måde at bruge den til godt og have en god tid på at gøre det.

4. Pas på det grundlæggende

Endelig ville jeg være forladt, hvis jeg ikke påpegede den almindelige, hverdagslige egenpleje. Det er indlysende og dagligdags, men dette er endnu vigtigere, når du lever under belastningen af ​​en undertrykkende regering. Du har brug for et stærkt fundament, hvorfra du kan kæmpe, så sørg for det grundlæggende.

Gå til terapi. Ja virkelig. Selvom du ikke tror, ​​du har brug for det. Selv hvis din mentale sundhed generelt er god. Vi får check-ups for at bevare vores fysiske helbred, så hvorfor ikke mental sundhed? Det er ikke billigt, og det er ikke altid dækket af forsikring, men hvis du har råd til det, skaff dig en terapeut lige nu. Du vil takke dig selv, når modstanden er i fuld gang, og du har nogen at tale med.

Få nok søvn. Du vil blive overrasket over, hvad søvnmangel gør for din krop og sind. Hvis du kun gør en selvplejning (bortset fra terapi), skal det være det.

Gå til lægen. Og tandlægen. Det er svært at fokusere på social retfærdighed, når en tandpine holder dig op om natten, eller din lave skjoldbruskkirtel gør dig så træg, at du ikke kan tænke. Pas på din krop - du får kun den.

Dyrke motion. Du behøver ikke at løbe et maraton, men gå lidt yoga eller gå på jogging eller i det mindste tage en lang gåtur.

Brug tid med venner. Bliv bare med mennesker, der elsker dig, og laver sjove ting.

Få lidt tid. Læs en bog, se en film, gå en tur uanset hvad. Bliv bare i dit eget firma et stykke tid.

Spis godt. Sikker, sundt er godt, men jeg mener også lækkert. Tilbered (eller bestil) mad, der gør dig glad.

Kom udenfor. Hvis du bor i nærheden af ​​skove eller bjerge eller oceaner, fantastisk. Hvis ikke, skal du bare slentre rundt i dit kvarter og indånde lidt frisk luft.

Red din seng. Seriøst tager det maksimalt to minutter og gør sådan en forskel.

Åh, og ring til din mor, hvis du kan.