Sådan stopper du med at binde og blive nogen, der sender

Lektioner, råd og øvelser for mennesker med sideprojekter

Foto: Bernard Spragg

Gennem min karriere som grundlægger, marketingmedarbejder og produktchef har jeg altid arbejdet med sideprojekter: The Art of Ass-Kicking, Great F * cking Startup Advice, Record Breaking Podcast, The Asian American Man Study.

Mens bøger, workshops og konferencer alle er værdifulde, tror jeg, at få aktiviteter tilbyder større personlig og professionel ROI end at bygge interessante ting og frigive dem til verden.

På trods af alle fordelene ved forsendelse, har jeg set mange mennesker, der helt sparkede røv i deres dagjob, men kæmpede for at bringe den samme energi og fokus til sideprojekter. Det var ikke, at de ikke vidste, hvordan man laver ting. De syntes bare ikke at have strukturen til at lykkes, når de arbejdede på egen hånd.

Lektionerne nedenfor om forsendelse kommer fra et meget meta-sideprojekt, hvor jeg hjalp andre mennesker med at sende deres sideprojekter, kreativt navngivet: Ship Your Side Project.

Efter tre kohorter af programmet har jeg bemærket nogle forskelle mellem mennesker, der konsekvent sendes, og dem, der for det meste bare tænker. Dette er på ingen måde en udtømmende liste, og jeg siger ikke, at du aldrig sender noget, hvis du ikke gør disse ting, men det kan være et godt sted at starte.

1. Folk, der sender, gør konsekvent fremgang

Mennesker, der sender, blokerer for tid til deres arbejde. De tænker altid på deres projekt, og de prøver at gøre fremskridt hver dag. De prioriterer det: at vågne op tidligere eller holde sig sent op eller klemme ind mellem andre aktiviteter. Folk, der sender vil hellere springe over en episode af Game of Thrones end at gå glip af en kodningssession, og de af og til afviser en aften med venner for at få tid til en videoredigeringssession. De får drivkraft ved at se deres projekt vokse og blomstre over tid og blive tilsluttet af at holde deres momentum i gang.

Mennesker, der tænker, bliver let distraherede. De bruger for meget tid på Product Hunt og Hacker News på at læse om andre menneskers projekter. De bliver virkelig begejstrede for en ny Javascript-ramme og bruger en hel weekend på at lære alt om det, kun for at opgive det for at prøve at opbygge en færdighed for Alexa.

Mennesker, der tænker forlader projekter i uger eller måneder ad gangen og derefter skal bruge timer på bare at finde ud af, hvor de slap. De vil springe over de mindre interessante dele af projektet og bare fokusere på de sjove dele. De bliver demoraliserede, fordi de på trods af al deres lidenskab og al deres aktivitet ikke har meget at vise for sig selv.

Sats på, at denne fyr ønsker, at han ikke har slukket det før slutningen.

Vi lever i en verden af ​​hurtige rettelser og "lær hvordan du X i 10 dage" -programmer, men inderst inde ved vi alle, at du ikke kan skynde dig godt arbejde. Du kan ikke udskyde og derefter prøve at gøre det hele i et stort skub.

Du skal sidde med problemer i lang tid. Dine tanker og handlinger bygger på hinanden, indsamler fart og giver mulighed for muligheder og innovationer at dukke op. At proppe fungerer ikke, når du er færdiguddannet.

Veronica Ray er en Brooklyn-baseret iOS-ingeniør, hvis projekt, Irusu, hjælper folk med at sikre deres digitale liv gennem deres iPhone. Da hun arbejdede mod sin beta-frigivelse, udviklede Ray en vane med at komme på kontoret tidligt og åbne et solidt 30 minutters stille, uafbrudt udviklingstid hver dag, og derefter lagde hun et par timer til i weekenden til større opgaver. Den konstante indsats gjorde det muligt for Ray at gøre enorme fremskridt på sin app på kort tid og uden at blive modløs eller følt sig overvældet.

Din tur

Her er en nem måde at begynde at gøre konstante fremskridt på:

  • I aften vil jeg have, at du skal rydde fra dit skrivebord eller køkkenbord og derefter skrive på en klistret note en eller to vigtige handlinger, du kan tage på dit projekt.
  • Indstil alarmen til at vågne op 20 minutter tidligere, og forpligt dig til at hoppe lige ud af sengen og arbejde på dit projekt i 20 minutter.
  • Prøv at holde dette op i to dage i træk, derefter en uge og derefter en måned.

Det betyder ikke noget, hvis du ikke er færdig med alt hvad du ville gøre i de 20 minutter. Faktisk kan du udnytte trangen til at udføre opgaven til din fordel, så den kan motivere dig til at vende tilbage til projektet ved din næste mulige mulighed.

At skabe konsekvent fremgang er ikke kompliceret. Det tager bare en vis indsats for at komme i gang. Men når du først har gjort det til en vane, ser du aldrig tilbage.

2. Mennesker, der sender, arbejder ikke i vakuum

Mennesker, der sender, sørger for at samarbejde med folk om deres projekt. De slutter sig til Meetup-grupper for at lære om nye teknikker i deres håndværk. De taler med folk, der muligvis bruger deres produkt eller service og virkelig lytter til deres brugers behov. De forbliver forlovede med et samfund af jævnaldrende og mentorer for at samarbejde og sprette ideer.

Folk, der tænker, gør det alene. De ønsker ikke at tale om deres ideer, fordi de er bange for, at andre vil latterliggøre dem, eller værre ”stjæle” ideen. De skaber en perfekt vision i deres sind om, hvad de vil lave, og vil ikke vise noget til nogen, før det er helt rigtigt. De er aflukket for verden.

Vi er sociale dyr. Vi voksede op i stammer, og de fleste mennesker møder op for at arbejde i en bygning med andre mennesker og leve med andre mennesker. Hvorfor ville vores sideprojekter være forskellige?

Naturligvis blev der ikke opnået nogen vellykket bestræbelse, fra at skrive en bog til arkitektering af en skyskraber uden alene tid. Men der er en grund til, at de fleste iværksættere, bjergbestigere, vejtrapere og forældre bliver to i to: Vi er mere dygtige, når vi arbejder sammen.

Gå ikke alene - vi kan gøre mere sammen.

Ben Wheeler er softwareudvikler og far til en 10-årig datter. Hans projekt, Ignition Sequence, startede som en idé om at oprette et e-mail-nyhedsbrev for forældre, der ønskede, at deres børn skulle udvide deres kreative og teknologiske horisonter. Wheeler blev bekymret over, at han ikke kunne støtte et nyhedsbrev på ubestemt tid, men var ikke sikker på, hvordan han kunne udvikle ideen. På grund af hans forhold til forældre i hele sit kvarter var Wheeler i stand til at udforske et par retninger med flere mødre og far før han gjorde tændingssekvens til en guide med fem specifikke projektideer, som forældre kan gøre med deres børn.

Din tur

Det er tid for dig at finde dine egne mentorer, kammerater og fans / brugere.

  • Mentorer kan fungere som guider og rådgivere. De har udført arbejde, der ligner det, du prøver at gøre, og selvom de normalt har travlt, kan et par minutter af deres tid spare dig timer, hvis ikke dage af arbejde.
  • Peers er mennesker, du kender, måske hos din virksomhed eller gennem en anden forbindelse. De kan tilbringe mere tid med dit projekt, give dig detaljeret feedback, måske endda samarbejde med dig for at bygge en del af arbejdet.
  • Fans og brugere er de mennesker, der drager fordel af dit arbejde. De forstår måske ikke nøjagtigt, hvordan dit produkt eller din service fremstilles, men de kan give værdifuld indsigt i, hvad der er værdifuldt og hvad der er interessant.

Lav en liste over potentielle mentorer, kammerater og fans / brugere, og sæt et mål at nå ud til mindst en fra hver kategori inden for den næste måned. Ja, det tager tid at planlægge tid med folk, men det er det værd. Projekter, der ikke får eksponering for andre mennesker en gang i et stykke tid, har en tendens til at kæmpe og dø.

3. Mennesker, der sender sæt frister

Mennesker, der sender, er ikke bange for at sætte en indsats i jorden omkring, når de planlægger at starte deres projekt. De forstår den menneskelige psykologi bag konkrete datoer med konkrete leverancer. De prøver hårdt at binde disse frister til eksterne begivenheder så meget som muligt: ​​en afskedigelsesdato for en konkurrence, datoen for den næste Meetup, den dag, hvor et pressestykke kommer ud. Mennesker, der sender, udnytter den positive stress, som frister skaber for at få mere gjort.

Mennesker, der tænker hader frister. De ønsker ikke at blive holdt til en dato. De vil hellere nudle uendeligt på deres projekt, fikse noget her, tilføje noget der, omarrangere hele sektioner. De siger ting som "Det bliver gjort, når det er gjort," og er ikke sikre på, hvor de vil være tre måneder fra nu med deres projekt. Mennesker, der tænker fejl i aktiviteten for fremskridt.

Hvis det ikke er i kalenderen, er det ikke rigtigt.

Så meget som vi måske hader frister, når vi er i mod dem, har vi brug for frister. Offentlige virksomheder er nødt til at arkivere deres økonomi kvartalsvis. FedEx-pakker skal ankomme inden en bestemt dato. Togene har køreplaner. Projekter, uanset om de er på arbejde eller personlige, har brug for frister for at drive handlinger.

Y Combinator, den mest succesrige opstartaccelerator i verden, forstår deadlines.

Fra starten i 2005 har YC's program været 10 uger med middage, foredrag og arbejde mod Demo Day. Denne kritiske frist tog allerede motiverede stiftere og krænkede dem op til 11. Ingen kunne opretholde dette tempo for evigt, men sprint mod Demodag betød, at disse iværksættere ofte voksede deres virksomheder til utrolige priser, fordi de vidste, at de ville slå Silicon Valley's topinvestorer . Deadline tvang dem til at få mange ting på plads, så de ville være klar til at sætte deres bedste fod frem.

Din tur

Det er tid for dig at indstille dig en frist.

  • Tænk på hvor stor indsats du har gjort i løbet af den sidste måned eller to.
  • Vælg en milepæl, der er meningsfuld, målbar og opnåelig.
  • Marker en dato på din kalender, og fortæl to venner, måske en mentor eller en fan, at du forpligter dig til at levere den milepæl inden den dato.

Hvis du lige er kommet i gang med deadlines, kan du måske starte med det, du vil opnå en uge fra nu af. Måske forpligter du dig bare til et udkast til et blogindlæg eller refactoring et modul i din app. Hvis du er lidt længere sammen, kan du prøve en dato fire til seks uger i fremtiden og en større opgave, som at frigive to nye videoer eller få en fungerende prototype live på nettet.

Når du omfavner frister, finder du dig selv at blive langt mere gjort. Når du når dine milepæle, skal du ikke glemme at nyde gennemførelsen - og derefter angive en ny frist og vende tilbage til den.

4. Folk, der sendes, er ikke bange for at promovere deres arbejde

Mennesker, der sender, sørger for at dele, hvad de har gjort med verden. De tror på deres projekts fordele og ved, at det giver værdi og glæde for de mennesker, der oplever det. De er ikke generne over at komme med deres arbejde på fester eller på sociale medier, og de promoverer deres arbejde på online og personlige spillesteder. De ved, at intet projekt er for enhver, men hvert projekt er lige rigtigt for nogen. Folk, der sender, ved, at markedsføring er en del af jobbet.

Mennesker, der tænker, synes markedsføring er et beskidt ord. De vil hellere foregive, at alle ville fejre deres arbejde, hvis bare verden forstod, hvad det handlede om. Tinkerere forstår enten ikke, hvordan eller er ikke villige til at pakke deres arbejde på en tilgængelig og tiltalende måde. I stedet for at lære de væsentlige elementer i design og tekstforfatter, forventer de, at folk bare "får det til" og bliver frustrerede, når deres projekt ikke får trækkraft. Mennesker, der tænker, vil hellere være jaloux på de seje ting, de ser andre gøre, end de gør det hårde, ubehagelige arbejde med at promovere deres egne projekter.

Her er en fyr, der er stolt over at vise sit arbejde.

Verden er fyldt med travle, distraherede mennesker, der for det meste er fokuseret på sig selv. Vores hjerner blev udviklet til at se efter nyhed, værdsætte social anerkendelse og forbindelse og tage en smag til ting, der føles kendt.

Jobbet med markedsføring er ikke at narre folk til at gøre ting, de hellere ikke ville gøre, men at kommunikere det unikke værdi af dit projekt til folk, der måske synes det er interessant. Dette er sværere end det lyder. Men med tiden bliver navngivning af produkter, skrivning af beskrivelser, oprettelse af visuelle aktiver, pitching medier og opmærksomhed lettere og bliver mindre underligt.

Min partner på Ship Your Side Project, Amanda Phingbodhipakkiya, er en kreativ direktør og designstrateg med flere egne projekter, herunder Beyond Curie, en illustrationsserie, der fejrer kvinder, der har gjort vigtige fremskridt inden for STEM-felter. Amanda troede, at det krævede særlige forbindelser eller ekstraordinær evne til at få pressedækning. Men med tiden har hun lært, at "sprængning" for det meste tager trængsel, en masse kolde e-mails og en reporter, der leder efter en god historie.

Efter at have slængt på nettet, fandt Amanda en forfatter ved navn Katharine Schwab, der tidligere havde dækket et andet “design + science” -projekt, og kolde e-mailede hende om Beyond Curie. Det førte til en artikel på FastCoDesign med titlen "12 magtfulde plakater af kvindelige videnskabsfolk, som hver klasselokale har brug for," som førte til en anden artikel om Global Citizen, som førte til forfremmelse på sociale medier af AIGA, som hjalp hende Kickstarter med at få 3, 200 procent finansieret . Ikke dårligt for en introvert med færre end 500 tilhængere til hendes navn.

Din tur

Hvert stort projekt har brug for tre grundlæggende marketingaktiver. Den første er et overbevisende navn, den anden er en beskrivende tagline, og den tredje er en slags visuel grafik, der kan deles på websteder eller sociale medier.

  • Navn: De fleste navne er glemmelige, men med en lille indsats kan du udvikle et navn, der straks kommunikerer noget positivt om dit projekt. Store navne har en tendens til at være korte (ideelt et eller to ord), stemningsfulde uden at være alt for beskrivende og lette at sige og stave. Brainstorm en liste med mindst 30 navne, få venner til at hjælpe dig med at nedtone den til 10, filtrere ud navne, der allerede findes, eller hvor URL-adressen er vanskelig at få, og gå med din tarm. Jeg har skrevet mere om navne her.
  • Beskrivende tagline: Dette er den sætning eller sætning, der følger dit navn, når du forklarer projektet for andre. For Ship Your Side Project var det "det program, der tager dig fra idé til lanceret på kun seks uger." For Great F * cking Startup Advice, var det "stærkt formulerede forslag til start-stiftere." For Beyond Curie var det " fejrer badass-damer i STEM. ”Disse udsagn behøver ikke at fortælle dig alt, men de skal sige nok til at hjælpe personen med at beslutte, om han vil lære mere. For flere flere eksempler på beskrivende taglines, se produkterne på Produktjagt.
  • Visuel grafik: Jeg må indrømme, at dette er den sværeste for mig at have det godt, men i feeds verden har du brug for en visuel (og ideelt set video / animation), der følger med de ord, du siger. Disse kan derefter knyttes til dine indlæg på Facebook, Instagram eller Twitter, og andre websteder kan integrere grafikken, når du dækker dit projekt. Et nyttigt værktøj at overveje er Canva, et online værktøj, der kan hjælpe dig med at sammensætte alle slags visuel grafik.

Vi har lige ridset overfladen på, hvad det betyder at sende, og der er så meget mere at lære og gøre. Så jeg slutter med at dele en sidste ting om folk, der sender: De griber ind. De ved, at de ikke får det rigtigt første gang, men de ved, at de finder ud af det undervejs. De er ikke lamme af ubeslutsomhed.

Nu er det din tur. Du behøver ikke alle svarene. Du har allerede, hvad det kræver. Du skal bare have modet til at komme i gang og fortsætte.