”Musik har charme for at berolige et vilde bryst,” skrev den engelske dramatiker William Congreve i 1697. Mere end 300 år senere værdsætter vi fortsat musikens kraft til at modulere vores følelser. Men i en æra, hvor professionel succes og personlig lykke i stigende grad afhænger af vores egnethed til opfindelse, ville det være lige så værd at vide, om lyden af ​​musik også kan gøre os mere kreative.

Ifølge videnskaben er det korte svar ja - med visse advarsler. Før vi udforsker disse forhold, skal vi dog først forstå, hvordan musik påvirker den mentale proces, hvor vi forestiller os nye ting.

Effekter af musik på mentale stater

I min tidligere artikel til denne serie forklarede jeg, hvordan støj kan øge idédannelsen ved at distrahere os lige nok til at forhindre os i at glide ind i den form for rationel, lineær, konvergent og selvbevidst tankegang, der hæmmer original tænkning, når den bringes ind i det kreative proces for tidligt.

I stedet, som jeg beskrev, hjælper støj os med at forblive inden for en divergerende sindramme. Divergens er en paraplybetegnelse for den abstrakte, liminale og freewheeling stil for mental behandling, der giver anledning til øjeblikke af belysning og kreative gennembrud.

Foto: Pexels.com

Ikke overraskende har forskere fundet, at musik kan give en lignende distraherende effekt. En undersøgelse fandt for eksempel, at kørsel, mens musik afspilles, kan reducere førerens opmærksomhed væsentligt. Og hvorfor ville det ikke? På et grundlæggende niveau er musik, som støj, en form for lydstimulering. At både musik og støj kunne trække en del af vores endelige opmærksomhed væk fra den kreative opgave, der er til rådighed, virker selvindlysende.

Men musik er ikke støj (i det mindste ikke den slags musik, jeg har med at gøre her). Støj er atonal og sonisk uregelmæssig; musik, uanset genre, har harmoni, tonehøjde, tempo, timbre, orden og struktur. Vi danser til musik, synger til musik, griner og græder af musik på grund af, hvordan vores hjerner er forbundet. Baggrundsskrav i en kaffebar, som er den slags lydindgang, støjforskerne holdt op som en model for effektiv idéstimulering, vil aldrig fremkalde disse slags følelsesmæssige reaktioner.

Vi lytter heller ikke til støj for dens egen skyld.

Så hvad tilbyder lytning til musik som en kreativitetsforstærker, som den daglige din i et travlt miljø ikke?

Til at begynde med hjælper det med at inducere sindevandring.

Foto: Pexels.com

Mind-wandling er en mental tilstand, hvor vi løsriver os fra den aktivitet, der er ved hånden, hvilket giver vores tanker fri til at strejfe uden bevidst retning. Ikke længere begrænset af behovet for at fokusere opmærksomheden på et problem, der skal løses, vores sind er mere tilbøjelige til at drøvtygges om fremtiden, opleve tilfældige kollisioner af ideer, forkæle os med fantasifulde fantasier uden risiko for negativ virkning og tage et stort billede af verden - som alle fremmer udviklingen af ​​original indsigt.

Mind-vandring kan indledes med vilje, som når vi lader os indgå i en drømme-tilstand. Det kan også induceres som et resultat af eksterne stimuli, der forstyrrer eller omdirigerer vores tankegang. Musik kan gøre begge ting - og give os glæde ved at starte op.

Hvilket bringer os til en anden, unikt bidragende faktor i musikens evne til at øge den kreative performance: Musik gør os glade, afslappede og mindre stressede. Lykke, stress og kreativitet er sammenflettet; jo gladere og mindre stressede vi er, jo mere kreative har vi en tendens til at være (og vice versa).

Det er heller ikke en anekdotisk observation. Psykologer har fundet bevis for, at lykke fremkalder distraherende tanked vandring og i forlængelse heraf divergent tænkning, hvorimod negative følelser letter laserlignende opmærksomhed - det vil sige konvergent tænkning.

Ikke underligt, at Friedrich Nietzsche engang sagde: ”Livet uden musik er en fejltagelse.”

Foto: Wikimedia Commons

At vælge den rigtige musik

Indtil videre har jeg behandlet musik som en generisk lydkategori. Musik har selvfølgelig taget usædvanligt forskellige former på tværs af kulturer og gennem historien. Selv inden for den samme genre eller tradition er musikens potentiale af udtryk enorm.

Det er naturligt at undre sig over, om det betyder noget, hvilken slags musik du lytter til, når du søger at optimere den kreative produktivitet.

Forskning viser, at det gør det. Her er nogle af de ting, forskningen antyder, at du kigger efter i et spor, når du sætter din kreativitetsspilningsliste sammen:

Det er velkendt

Forestil dig at ligge vågen i sengen med lysene ud lige før du falder i søvn. Pludselig hører du en ukendt støj. Din naturlige reaktion er at blive mere opmærksom: Dine øjne åbner, og du træner din hørelse mod den formodede kilde for at finde ud af, om det er en trussel eller ufarlig.

Hvis du vurderer støj som en trussel, stiger dine stressniveauer sandsynligvis, og adrenalinet begynder at sparke ind. Tillykke! Dit sind er nu gået i fuld sensorisk alarm - nøjagtigt det modsatte af den distraherede sind vandrende tilstand forbundet med kreativ tænkning. Men det er okay, fordi dit øjeblikkelige mål i denne situation er selvopbevaring, ikke kreativt udtryk.

Elvis Presley udfører ”Jailhouse Rock.” Foto: Pexels.com

Det samme gælder for musik. At lytte til musik, du har hørt før (eller af en kunstner, du genkender, eller i en genre, du er bekendt med), slapper af os netop fordi det udgør en lille trussel mod det ukendte.

Som det tidligere Eurythmics-bandmedlem Dave Stewart påpeger i sin bog The Business Playground: Where Creativity and Commerce Collide, er vores tilknytning til det velkendte indbygget i vores neurologi: De samme områder af hjernen (auditiv cortex, thalamus og overlegen parietal cortex) aktiveret af musikindgange identificerer også tilbagevendende mønstre i den fysiske verden. Det er en anden neural mekanisme til at holde sig i live arvet fra vores hulemandsdage (og stadig nyttig i dag).

Der er et yderligere problem med at lytte til ukendt eller kunstnerisk udfordrende musik i perioder med idéer: Du er ansvarlig for at prøve at give mening om det. Når det sker, er musikken blevet mere et objekt med fokuseret opmærksomhed end en distraktion eller induktion til mind-wander.

Du kan lide det

Som jeg bemærkede ovenfor letter positive følelser idédannelse, mens negative følelser letter analytisk tænkning. At lytte til musik, du ikke er i, fører til uønsket konvergens. Find musik, der sætter dig (og måske dine kolleger) i godt humør i stedet for at lade nogen føle sig irriteret, frastødt eller deprimeret. (Plus, de kan godt lide dig bedre for det.)

Foto: Pexels.com

Det har passende tempo og indhold

Forskellige undersøgelser har målt virkningen af ​​forskellige musikalske tempos på kreative og analytiske opgaver. Den generelle konsensus synes at være, at en livlig 60 til 80 slag i minuttet er optimal til at stimulere kreativ spænding. Som med alle recept, vil dette tal sandsynligvis variere afhængigt af arten af ​​det kreative problem, der løses, personlige præferencer, og om du bruger musik til at starte en kreativ session eller som en igangværende baggrundspor.

Andre undersøgelser antyder, at instrumental musik kan være et bedre valg for din playliste end musik ledsaget af tekster, da ord kan fange din opmærksomhed. Udover rent instrumentale stykker inkluderer alternativer opera på sprog, du ikke forstår, rock and roll-melodier med uforståelige tekster (masser at vælge imellem), og sange, du allerede kender ordene til.

Beatles i New York, 1964. Foto: Pixabay.com

Det er opgaven passende

Hvis du sætter dig ned for at skrive en elegant poesi, er det sandsynligvis ikke tid til at affyre Wagners "Valkyrs flyvning". På den anden side kan du vælge at starte en reklamekampagne på flere millioner dollars med en gruppeopfyldt idé noget lidt mere uptempo end, siger ”Michelle” af Beatles.

Det afspilles med optimal lydstyrke

Forskerne, der opdagede den positive indflydelse af støj på kreativitet, fandt, at forsøgspersoner øgede deres testresultater kun, når lydsporet spillede på 70 decibel - om skrab af en kørende vaskemaskine. Større lydspor forstyrrede grundlæggende kognitiv funktion; mindre hørbare stimulanter var for svage til at være tilstrækkelig distraherende.

Selvom jeg ikke har set lignende data, der specifikt vedrører musik, har jeg mistanke om, at et optimalt lydstyrke falder i det samme interval som støj, dog måske med større potentiel variation afhængig af musikalsk genre og kontekst. Guns N 'Roses fungerer sandsynligvis bedst med lidt mere juice, og folkemusik, jazz og klassisk musik tættere på anbefalingen fra 70 decibel til støj.

Foto: Pexels.com

Afspilning af et musikinstrument for at øge idéen

Det er ikke tilfældigt, at to af de største halvtreds århundredes problemløsere - den ene fiktive, den anden faktuelle - rutinemæssigt trak deres violin ud, da de stødte på kreative blokke.

Både Albert Einstein og Sherlock Holmes var legendariske for at udnytte musikens magi for at øge problemløsningen ikke kun ved at lytte til den, men også ved at skabe den på et musikinstrument.

Foto: Wikimedia Commons

Einstein så især at gøre musik som integreret i sit professionelle og personlige selv. ”Hvis jeg ikke var fysiker,” sagde han engang, ”ville jeg sandsynligvis være musiker. Jeg tænker ofte i musik. Jeg lever mine dagdrømme i musik. Jeg ser mit liv med hensyn til musik. ”

Musik spillede også direkte ind i hans problemløsningsmetodik. Einstein fortalte Gestalt-psykolog Max Wertheimer, at han var afhængig af billeder, følelser og musikalske arkitekturer snarere end konventionelle symboler eller matematiske ligninger for at nå frem til nye ideer og videnskabelige gennembrud.

Der er flere mulige grunde til, at musikalsk fremførelse kan føre til kreative gennembrud. Nogle skyldes de samme faktorer, der er afledt af undersøgelser af støj og musiklytting: konstruktiv distraktion, incitament til mind-wander og positiv humørvækkelse.

Andre er specifikke for at spille et instrument. For eksempel er at gå væk fra et problem ved at udføre en helt anden aktivitet en velkendt metode til at give din bevidste hjerne hvile og lade tankerne tilbage gennem problemet selv.

En anden er, at kropsbevægelse ofte er en effektiv kreativitetskatalysator. Derfor er det blevet observeret at tage en tur, træne og opføre sig, der bevæger hånden eller får blodet til at flyde, for at forbedre idégenerering.

Og endelig er der den kendsgerning, at det at øve og udføre på et musikinstrument stimulerer og styrker flere hjernefunktioner, inklusive dem, der skaber neurale forbindelser på tværs af dets forskellige dele. Det er ikke en ubetydelig kendsgerning. Kreativitet stammer ofte fra fusionen af ​​forskellige ideer, ligesom det menes at stamme fra synaptiske forbindelser, der er foretaget på et neuralt niveau.

Konklusion

Musik tilbyder et potentielt kraftfuldt værktøj til at hæve din kapacitet til holistisk tænkning til højeste niveauer. Sammen med opfattelsen af ​​rum, lys og belysning og støj er musik en faktor til at manipulere til din fordel, når du udformer dit ideelle kreative miljø.