Sådan skriver du til onlinepublikationer: 6 ting de fleste ikke ved

Nicolas Cole Instagram

Jeg er blevet offentliggjort i næsten alle større publikationer på Internettet.

TID. Forbes. Formue. Business Insider. CNBC. Chicago Tribune. Slate. Listen fortsætter.

Jeg har også haft over 50 artikler “go viral”, hvilket betyder, at de samlet mindst 100.000 visninger hver. Jeg har endda fået artikler, som denne, der er udgivet af Business Insider, samlet over 5.000.000 visninger.

Så når håbefulde forfattere, helt op til stifter af virksomheder, spørger mig, hvordan de kan blive offentliggjort af større publikationer, er det første, jeg gør, at stille dem dette spørgsmål:

"Hvorfor vil du skrive til en større publikation?"

Årsagen til at jeg stiller dette spørgsmål er, fordi jeg har lært meget om forlagslandskabet i det sidste årti - især de sidste fem år af min forfatterkarriere.

Jeg har skrevet over 4.000 artikler (under mit eget navn) på Internettet. Jeg har også ghostwritet tæt på 1.000 artikler for stiftere, ledere på C-niveau, investorer osv. - og jeg er ved med at opbygge et bureau for skrivning og tanke, kaldet Digital Press, der gør dette i skala. Mit firma er nu en af ​​de største producenter af højtydende talt lederskab skrevet indhold online.

Gennem alle disse oplevelser har jeg lært, at de fleste (især ledere i deres branche) ønsker at skrive og blive offentliggjort i større publikationer, men ikke er helt sikre på, hvorfor. Hvis jeg spørger dem, hvad deres slutmål er, siger de normalt bare, "Fordi det giver mig troværdighed," eller noget i retning af "Fordi større publikationer får millioner af visninger."

Se, jeg kan huske, at jeg også ville skrive til en større publikation. Lige efter jeg var uddannet fra college med en grad i kreativ skrivning og ingen rigtig skriveportefølje, tænkte jeg, at den næste milepæl for mig var at have en søjle. Og jeg skrev nådeløst, indtil jeg en dag fik min egen søjle af Inc Magazine. Men denne oplevelse lærte mig også meget om, hvordan landskabet "virkelig" fungerer - hvilket er det, jeg gerne vil dele med dig her i dag.

Så hvis du vil vide, hvordan du skriver til onlinepublikationer som Inc, Forbes eller Minutes her, er der 6 ting, du skal vide først:

1. Spørg dig selv, hvad dit rigtige ”slutmål” er, og om en publikation vil hjælpe dig med at nå dette mål.

Ønsker du eksponering?

Vil du bare et sted at dele dine tanker og meninger?

Vil du have "branchens troværdighed?"

Forsøger du at "blive viral?"

Hvis der er en ting, jeg har lært i løbet af de sidste ti år med at skrive på Internettet, er det, at svaret på hvert af disse spørgsmål er et helt andet mål. Så mange mennesker tror, ​​at bare fordi du skriver til en publikation, der får 20 millioner visninger pr. Måned, betyder det, at 20 millioner mennesker læser din individuelle artikel. Eller de tror, ​​at ingen vil være opmærksomme på, hvad det er, de har at sige, medmindre det er offentliggjort af en større publikation.

Dette er falske antagelser.

Ja, at skrive til en større publikation kan give dig en ekstra følelse af troværdighed. Men vi er nu i en dag og alder, hvor kvaliteten af ​​det, du siger, er meget vigtigere end det miljø, hvor du siger det. Dette er en stor grund til, at websteder som Medium og Quora er blevet så populære. De er ikke publikationer. De har ikke redaktionelle teams. Og alligevel er indholdet der lige så overbevisende, hvis ikke mere overbevisende, end mange "brancheførende" publikationer.

Så hvis dit mål er bare at dele din viden med verden, skal du gemme dig selv besværet og offentliggøre på en platform som Quora, Medium eller endda LinkedIn, hvor du har mindre adgangsbarrierer.

2. Publikationer garanterer ikke automatisk millioner af visninger.

Efter at jeg stoppede med at skrive for Inc Magazine i 2017, foretog jeg en revision af de 400+ artikler, som jeg havde skrevet i løbet af to og et halvt år.

Jeg ville sammenligne min præstationsskrivning for en større publikation med den månedlige eksponering, jeg fik på sociale platforme som Quora og Medium.

Gæt hvad?

Der var ikke en eneste måned, hvor min eksponering på Inc Magazine (en publikation, der gennemsnitligt viser 25–30 M sidevisninger pr. Måned), overskred min eksponering på Quora. Faktisk var mit seere på Quora ofte 10 gange, hvad det var på Inc.

Årsagen til, at jeg synes, at dette er så vigtigt at dele, er, fordi jeg finder så mange forfattere, virksomheder, indholdsmarkedsførere, public relations-firmaer og alle derimellem, i at tro at at få en enkelt artikel i en større publikation vil betyde "massiv eksponering." antager, at simpelthen fordi webstedet er så stort, at det garanterer, at folk vil se deres artikel om byline, kolonne eller fremhævet artikel.

Det, de imidlertid glemmer, er, at de fleste større publikationer offentliggør 50, 80, 100+ artikler om dagen (og mange websteder offentliggør endnu mere end dette). Dertil kommer, at den gennemsnitlige brugte tid "på stedet" til de fleste af disse annonceudfyldte publikationer er mindre end 60 sekunder. Så ikke kun er det usandsynligt, at nogen vil støde på din individuelle artikel, men selv hvis de finder deres vej der, vil de ikke bruge mere end et minut på at læse den.

3. Publikationer er pr. Definition ”udgivere.” Hvilket betyder, at du bliver nødt til at skrive, hvad de vil have dig til at skrive.

Folk glemmer, at når du skriver til en publikation, skal du spille efter deres regler.

Da de fleste publikationer lever og dør af klik og annonceindtægter, betyder det, at de er hyperfokuserede på at offentliggøre, hvad der er populært, trending, newsy eller hurtigt og let. De ønsker ikke langvarige filosofiske refleksioner. De ønsker ikke, at du skal skrive om noget niche. De ønsker emner, vinkler og titler, der har den bredest mulige rækkevidde.

Da jeg blev spaltist for Inc, gav de mig en søjle, fordi mine artikler om Quora konstant blev virale.

I 2015 var jeg nummer 1-forfatter på Quora (som havde over 200 millioner brugere), hvor mange af mine stykker blev genudgivet af større publikationer som Inc, TIME, Forbes osv. Jeg havde mestret kunsten at "listen" og vidste, hvordan man skriver ting, folk ville læse.

Men selv som forfatter nr. 1 på Quora, så snart jeg begyndte at skrive for Inc, havde jeg et andet niveau af tilsyn. Da de ikke ønskede at "rodet med min mojo", gav de stort set mig kreativ frihed. Men som tiden gik, fandt jeg mig selv naturligt tilpasning til deres redaktion. Jeg begyndte at skrive meget mere om trendende iværksætteremner: Elon Musk, Jeff Bezos, Mark Zuckerberg osv. Jeg begyndte også at dække flere nyhedshændelser og forsøgte at ”overholde deres regler.”

Nu har jeg ikke noget imod denne proces for meget.

Jeg blev en af ​​Inc's Top 10-kolonnister (bragte over 100.000 sidevisninger måned efter måned). Men personlig fandt jeg, at jeg nød at skrive der mindre og mindre. At skrive om Jeff Bezos eller en stor nyhedshændelse var ikke rigtig "mig." Det var ikke den slags skrivning, der havde etableret mig som en så populær forfatter på Quora, og selvom jeg kunne gøre det, vidste jeg, at det ikke var t hvad jeg ville skrive om for evigt.

Jeg fortæller denne historie, når som helst nogen spørger mig, ”Hvordan kan jeg også skrive til en større publikation?” Jeg spørger dem, om de er klar til at spille journalist. Hvis de vil dække nyhedshændelser og skrive om, hvad der er populært. Og så snart jeg påpeger dette, finder jeg, at de fleste mennesker siger, ”Åh, det er ikke, hvad jeg vil gøre - jeg vil skrive om andre ting.”

Hvilket betyder, det er ikke rigtig en publikation, du leder efter. Det er en social platform som Medium, Quora, LinkedIn osv.

4. Hvis du vil skrive til en større publikation, skal du lære at skrive for læseren - ikke dig selv.

Dette er mere en "skrivehemmelighed" og den slags, jeg gerne bryder sammen i mit månedlige brev til håbefulde forfattere, der er seriøse med at mestre deres håndværk (kaldet The Nicolas Cole Letter).

Når det kommer til at skrive til en større publikation, skal du overveje, at du er der på publikationens vegne. De har deres eget publikum. Deres egen stil. Deres egne emneindstillinger. Deres eget format og tilgang. Hvilket betyder, at det er dit job at finde ud af, hvordan du passer din stemme ind i denne foruddefinerede konstruktion.

Når jeg først havde etableret mig som en af ​​de mest populære forfattere på Quora, vidste jeg, at det næste ”plateau” for mig skulle skrive til større publikationer. Jeg vidste, at det ville give mig ekstra troværdighed. Så jeg brugte en betydelig mængde tid på at studere, hvad de største publikationer på Internettet kunne lide at udgive, og begyndte derefter at spejle min egen skrivning i overensstemmelse hermed.

Den største forskel, jeg har bemærket mellem folk, der skrev til større publikationer og folk, der ikke gjorde, var en simpel toneforskel.

Mindre erfarne forfattere på sociale platforme eller mindre publikationer har en tendens til at skrive for sig selv - som om de kunne fortsætte og fortsætte, og publikum aldrig ville kede sig (tænk: dårlig foodie-blogger).

Flere professionelle forfattere, og dem, der havde kolonner ved større publikationer, skrev anderledes. De skrev med læseren i tankerne. De sørgede for, at alt, hvad de sagde, var rettet mod læserens ønsker, behov, spørgsmål og interesser. De skrev for at fange deres opmærksomhed - ikke underholde sig selv.

Så snart jeg skiftede min egen skrivning om Quora, begyndte mit arbejde at blive syndikeret som vanvittigt. Der var en periode på seks måneder i 2015, hvor jeg fik et af mine Quora-svar genudgivet med en større publikation hver eneste uge. CNBC. TID. Forbes. Formue. Denne ene toneforskydning åbnede oversvømmelseshullerne - og jeg har siden taget dette meget vanskelige toneskift og bygget et helt firma omkring det.

Det viser sig, at mange mennesker kæmper for at skrive ting, som læserne er interesseret i.

5. Der er kun 2 måder at få din skrivning til i en større publikation.

Næsten hver publikation fungerer på samme måde.

Først og fremmest er det værd at anerkende, at nogle publikationer simpelthen ikke accepterer eksterne indsendelser. Dette er en kvalitetskontrolbeslutning. I stedet ansætter og uddanner de forfattere og redaktører internt, og alt, hvad der bliver offentliggjort, kommer fra organisationen. For publikationer som disse er det ekstremt sjældent, at du får dit arbejde offentliggjort der - og selvom det er muligt, er det sandsynligvis ikke værd at gøre det.

Den mere konventionelle rute er at spore en redaktør af din målpublikation på LinkedIn eller Twitter, skyde dem en besked og opbygge et forhold derfra.

Et par grundlæggende måder at få din skrivning accepteret ved at gå denne rute er:

  • Besked eller snak med en redaktør, og spørg dem, om de leder efter noget materiale den måned eller kvartal. De fleste publikationer har en slags redaktionskalender og ved, hvilke typer artikler der vil være bedst for den tid af året. Redaktøren siger måske, "Vi er virkelig interesseret i at offentliggøre artikler om produktivitet." Hvilket betyder, gæt hvad? Du skal skrive en rigtig god artikel om produktivitet.
  • Spørg en redaktør, om der er nogen på publikationen, hvis ansvar det er at felt uden for indsendelser. De fleste redaktører ved større publikationer er ansvarlige for en håndfuld interne forfattere eller eksterne bidragydere, så de vil ikke være dit bedste kontaktpunkt. Fortsæt i stedet med at spørge rundt, indtil du får fat på den person, der beslutter, hvilke bylines der skal tillades, og hvilke der skal afvises (og gentag derefter ovenstående: "Hvilken slags indhold ønsker du at offentliggøre denne måned / kvartal?")
  • Kom med et par arbejdstitler og slå dem først. For at spare dig noget tid, skal du se om du kan få en redaktør og sige: "Har du noget imod, hvis jeg sender dig et par arbejdstitler for at se, om nogle af disse passer til det, du leder efter?" Nu skal du huske på , redaktionelle hold sprænges af disse slags anmodninger fra PR-firmaer hele dagen - så du skal ikke blive overrasket, hvis du får et negativt eller irriteret svar. Hvis du er heldig nok til at få en redaktør til at sige, ”Sikker på, send mig et par titler,” skal du sørge for at vende tilbage med 3-4 opmærksomhedsfangende titler sammen med 3-5 sætninger under hver enkelt, der forklarer ideen i et nøddeskal. Og glem ikke: disse titler / ideer skal være i samme format som alt andet, som publikationen kan lide at udgive - ellers spilder du bare deres tid (og din).

Der er dog en anden måde at få din skrivning til i en større publikation, og de fleste mennesker ved ikke om det.

Sociale websteder.

Hver større publikation er altid på udkig efter den næste store forfatter eller tankeleder, der skal udgives, og en af ​​de måder, de går på det, er at skure andre sociale platforme som Quora, Medium, LinkedIn, endda Facebook og Twitter.

Faktisk af alt det arbejde, jeg har offentliggjort i større publikationer, blev 95% af det genudgivet fra Quora eller Medium.

Årsagen til at dette sker er fordi redaktører elsker at syndikere "beprøvet materiale." Sociale websteder er, hvordan de kan fortælle, om et stykke allerede har fungeret godt, eller hvis det klinger med publikum. For eksempel var noget af mit tidligste arbejde genudgivet i Inc Magazine eller Business Insider artikler, der allerede var viral på Quora.

Derfor opfordrer jeg folk til først at prøve på at skrive på sociale platforme. Ikke kun er det en fantastisk måde at øve, finde din stemme og virkelig finde ud af, hvad det er, folk ønsker at høre om fra dig, men det er også en måde at komme ind på store publikationer uden at spille “pitching bylines” -spillet.

6. Hvis du vil skrive til en større publikation, skal du se på delen.

Dette er personlig branding 101.

Jeg skrev for nylig en hel artikel her om Minutter om de strategier, jeg har brugt til at opbygge mit eget personlige brand online.

Så mange mennesker ønsker at "lege i de store ligaer" og skrive for et stort sted, men investerer meget lidt i deres digitale fodaftryk. Deres profilbillede er et sløret foto fra syv år siden. Deres overskriftsbillede er et dårligt beskåret billede fra Google. Deres bio siger: ”At gøre verden til et bedre sted. Og kaffe. ”Deres sidste retweet er en viral video af en 13-årig, der synger nasjonalsangen, eller en cowboy, der spiser 37 hotdogs. Det betyder ikke noget, om de er administrerende direktør for en rigtig succesrig virksomhed - på Internettet ser de ud som et trold eller en bot.

Før du går hen på artikler til en større publikation eller bruger 10.000 dollar pr. Måned på et PR-firma, skal du tage lidt tid på at rydde op i din digitale tilstedeværelse.

For her er hvad hver eneste redaktør ved hver enkelt publikation vil gøre:

  • Din e-mail kommer til at ramme deres indbakke.
  • De vil kopiere / indsætte dit navn på Google.
  • Og hvis du ser uprofessionel (eller værre, usynlig), vil de slette din e-mail og aldrig tale med dig igen.

Dette er en af ​​de største grunde til, at jeg fortsætter. investere et betydeligt beløb i mit eget personlige brand online. Når nogen søger efter “Nicolas Cole” online, får de automatisk den fornemmelse, at jeg er troværdig, jeg har gjort hele denne ting i lang tid, og jeg er den rigtige person til at tale med.

Og det har åbnet flere døre for mig professionelt end noget andet.

Oprindeligt offentliggjort på www.minutesmagazine.com den 14. april 2019.