Hvordan man skriver middelhistorier vil folk faktisk læse

Mere end 30 millioner mennesker bruger Medium hver måned. De kommer her på jagt efter noget, der er værd at læse. Noget væsentligt. Og du kan give dem det.

Mediets algoritmer sætter dig på lige vilkår. Dine historier kan dominere nyhedsfeeds. Du kan knække Medium's Top Stories-liste. Du kan slå professionelle forfattere og berømtheder ud.

Jeg viser dig hvordan.

Men hvorfor skulle du være interesseret i, hvad en softwareudvikler har at sige om skrivning?

Et skærmbillede af min Medium stats-side.

For i løbet af de sidste 30 dage har jeg gennemsnitligt 12.000 visninger pr. Dag på mine Medium-historier. Medium's læsere har anbefalet mine historier 13.000 gange. Og jeg er redaktør for en af ​​Medium's største publikationer.

Kort sagt, jeg ved, hvad skrivning fungerer her på Medium.

Men god skrivning hjælper dig ikke, hvis du ikke kan få folks opmærksomhed.

Våben med masseattraktion

Som forfatter kæmper du en krig mod ligegyldighed. Du er nødt til at tvinge folk til at pleje nok til at klikke igennem til din historie. Du skal overbevise dem om at tage en chance for dig.

Du har kun to våben mod den nådeløse rulle med nyhedsfeeds: en overskrift og et billede.

Sådan ser en historie ud i Medium's nyhedsfeed:

Sådan ser det ud på Facebook:

Og sådan ser det ud på Twitter:

Din overskrift og åbningsbillede er de eneste ting, folk har til at bedømme din historie. Før de endda kan læse din historiens første afsnit, skal de svare på et spørgsmål. Det er det samme spørgsmål, som vi alle stiller os selv hver dag: vil dette være værd at bruge min tid?

Dit første job som forfatter er at vælge en overskrift og et billede, der får folk til at svare "ja."

Overskrifter: delkunst, delvidenskab

Din overskrift er den vigtigste del af din historie. Brug tid på at raffinere det.

BuzzFeed byggede et forlagsimperium på bagsiden af ​​overbevisende overskrifter. Her er en leksikalsk analyse af 60.000 BuzzFeed-overskrifter, og hvad der fungerer bedst for dem.

Jeg siger ikke, at du skal bruge BuzzFeed-lignende overskrifter. Men du skal være opmærksom på dem. De er fyldt med hyperbole og frygt for at gå glip af. Tænk over, hvad deres effektivitet siger om menneskelig psykologi og naturens nyhedsfeeds.

Her er nogle typer overskrifter, der fungerer godt på Medium:

  • storslåede udtaler som "X er forbi", "X er ødelagt" eller "X er tyr ****"
  • Overskrifter, der bruger negative ord som "stop", "aldrig" og "don aldrig nogensinde ____ igen"
  • "Jeg _____ og det var _____" mønster (for eksempel: "Jeg spiste pizza til morgenmad og det var strålende")

Hvor lang skal din overskrift være? HubSpot analyserede 6.000 blogindlæg og fandt, at historier med 8 til 14-ord overskrifter får flere sociale mediedele.

En anden overvejelse er, hvor emotionel en overskrift er. Jo mere emotionel (positiv eller negativ) en overskrift er, jo mere sandsynligt vil folk klikke på den.

Her er et værktøj, der hjælper dig med at afbalancere længden og stemningen på dine overskrifter.

Et skærmbillede af værktøjets analyse af denne historiens overskrift. Din kilometertal min varierer.

Overskrifter er traditionelt skrevet i "titelsag." Associated Press siger at "aktivere det første bogstav i hvert ord undtagen artikler, koordinering af konjunktioner og prepositioner på tre bogstaver eller færre."

På Medium kaster jeg ofte titlen ud af vinduet og skriver bare overskrifter som en normal sætning. Jeg inkluderer endda tegnsætning efter behov. Dette format er mere samtale og lettere at læse.

Anholdelse af billeder

Det næstvigtigste aspekt af din historie er dens åbningsbillede.

Medium tildeler dit åbningsbillede og-image meta-egenskaben. Det betyder, at dit åbningsbillede vil fungere som din historiens ambassadør overalt: nyhedsfeeds på sociale medier, Reddit, Google News - endda RSS-læsere.

Til denne historie valgte jeg et billede af Emma Stone, der portrætterede en håbende journalist på hendes skrivemaskine i 1960'erne. Det kommer fra den populære film fra 2011, "Hjælpen."

Et stockfoto af en person, der sad ved deres bærbare computer, ville have set for generisk ud. Vores nyhedsfeeds er allerede fyldt med disse billeder.

Hvis du alligevel ønsker at bruge stockfotos, er der imidlertid masser af gratis kreative commons-licenserede stockfotos, du kan bruge i dine historier.

Jeg anbefaler, at du holder billeder tematisk konsistente gennem din historie. Her er et andet billede af Emma Steens karakterskrivning. Dette hjælper med at opbryde lange tekststrækninger.

På en historie brugte jeg kun billeder fra The Dark Knight-trilogien:

Og jeg brugte kun billeder af Peggy Olsen fra Mad Men til en anden:

Disse historier nævner ikke The Dark Knight eller Mad Men i deres tekst. Billederne er der for visuelt at forstærke hver historiens budskab, samtidig med at de giver smag.

En skefuld billeder hjælper teksten med at gå ned.

En anden populær teknik er at emblazonere din historiens overskrift på tværs af dit åbningsbillede. Min ven Kristyna gjorde dette på den mest anbefalede historie nogensinde på Medium:

Begynd at overveje billeder tidligt i skriveprocessen. Og offentliggør aldrig uden mindst et billede. Ellers vil din historie være alt andet end usynlig i nyhedsfeeds.

Skab fart med et stærkt forspring

Når din læser klikker igennem til din historie, begynder prøveperioden. De leder efter enhver undskyldning for at hoppe tilbage til deres nyhedsfeed. Læsning kræver meget mere kræfter end at rulle gennem kattefotos.

Spild ikke tid med intros eller opdateringer - start med at gøre point og fortæl din historie straks.

Opret troværdighed

Find ud af en måde at etablere din troværdighed inden for de første par afsnit. Hvis du er en topekspert på dit område, skal du sige det. Antag ikke, at folk vil tage sig tid til at google dig.

”Hvem du er, taler så højt, jeg kan ikke høre, hvad du siger.” - Ralph Waldo Emerson

Skriver du om sundhed som ikke-læge? Skriver du om personlig økonomi som ikke-millionær? Du skal overvinde enhver skepsis, som læserne måtte have om din troværdighed.

Jeg etablerede min troværdighed som forfatter tidligere ved at offentliggøre min seneste Medium-statistik. Du skal finde en præstation, du kan trompet. Noget, der giver dine læsere indtryk af, at "denne person ved, hvad de taler om."

Forstærk din troværdighed gennem hele din historie. Støtte dine argumenter med data. Brug inline-links til (ikke-betalt) forskning.

Dette er ikke New England Journal of Medicine. Dette er medium. Så brug ikke fodnoter.

Skriv smart

God skrivning er hård. Som enhver færdighed kræver det praksis. Der er ingen genveje til at blive en stærk forfatter.

Gør dig selv en tjeneste: skriv det, du ved.

Har du nogensinde hørt udtrykket “forfattere blokere?” Forfatterblok sker, når du ikke ved nok om et emne til at skrive om det. Modgift er forskning. Learning. Gå ud i marken.

Udgiv ikke noget, du ikke er stolt af. Medium er ikke et talespil. Det er en social kontrakt. Folk følger dig. Til gengæld viser du respekt for deres knappe tid.

Gode ​​mediumhistorier kommer ikke naturligt. For hvert minut af historielængde, kan du forvente at bruge mindst en times tid på at skrive, omskrive og redigere din historie.

Apropos historiens længde ...

Mellemlæsere foretrækker længere historier.

Medium's dataforskere fandt, at 7 minutter er den optimale længde for en Medium-historie.

I praksis skal en historie være så lang, som den skal være, og ikke længere.

Hvis du ikke kan komme med mindst 5 minutters tanker værd, skal du overveje forudsætningen for din historie.

En undtagelse fra dette er historier, der for det meste er billeder, indlejringer eller kode.

Skriv på sjette klasse

Bare fordi mange af dine læsere gik på college betyder ikke det, at de nyder at læse på et college-niveau. Og mange af dem vil være ikke-engelsktalende.

Indsæt din historie i Hemingway Editor. Dette vil fremhæve tætte sætninger, adverb, passiv stemme og andre stilproblemer. Det tildeler også et klassetrin til din samlede skrivning.

På trods af hvad du måske har lært i engelsk kompositionsklasse, foretrækker folk korte afsnit frem for "vægge i tekst."

Der er ikke noget galt med afsnit med en enkelt sætning.

Fejl ved siden af ​​oprettelse af nye afsnit.

Tilføj 5 tags

Medium giver dig mulighed for at tilføje op til fem tags til din historie. Brug dem.

Folk følger specifikke emner på Medium. De mest populære er #teknologi, # livslektioner, # rejse, #design og #startup.

Folk, der følger de tags, du bruger, kan muligvis se din artikel i deres nyhedsfeed. Mærker gør det også lettere for folk at snuble over din historie i søgeresultater.

Markedsfør dine historier på sociale medier

Når du har ramt public, vil din historie begynde at "forfalde" i Medium's anbefalingsmotor. Når tiden går, vises den i færre nyhedsfeeds. Den eneste måde at modvirke dette henfald er at få flere synspunkter og henstillinger.

De første par timer er kritiske. Sørg for straks at få et par henstillinger til din historie. Disse vil fungere som et bevis på koncept.

Gruppetrykket er stærkt. Mennesker er meget mere tilbøjelige til at klikke på det, der anbefaler hjertet, hvis andre mennesker allerede har gjort det.

Del din historie på Facebook, Twitter og LinkedIn. Du kan se din historiens statistik i realtid. Bed om feedback fra dine venner og tilhængere. Integrer denne feedback i din historie.

Når folk har anbefalet din historie, skal du dele den på relevante Reddit-subreddits og Facebook-grupper.

Hvis du har en mailingliste, kan du også sprænge den ud til dine abonnenter.

Indsend din historie til en stor, specialiseret publikation.

En anden måde at nå ud til et langt større publikum er ved at syndikere din historie i en af ​​Medium's publikationer. Dette er grupper af forfattere og redaktører, der er specialiserede i at skrive om et par centrale emner, såsom sundhed eller uddannelse.

For eksempel fokuserer Free Code Camps Medium-publikation (som jeg er redaktør for) på udvikling, design og datavidenskab. Det har mere end 50.000 følgere.

Når en publikation syndikerer din historie, vises den i nyhedsfeeds fra dens tilhængere. Publikationer kan også indeholde din historie på deres destinationssider.

Find ud af, hvem redaktørerne af disse publikationer er, og fortæl din historie for dem.

Bed folk om at anbefale og dele.

Medium er stadig ret nyt. De fleste mennesker forstår ikke, hvordan dens anbefalings- og følgemekanismer fungerer.

Her er mit sidste tip til at udvide dit læserskare her på Medium: medtag instruktioner og et tilpasset GIF-billede i bunden af ​​dine historier. Dette viser folk, hvordan de kan anbefale din historie og følge dig.

Jeg skriver kun om programmering og teknologi. Hvis du følger mig på Twitter, spilder jeg ikke din tid.