Det er et stykke tid siden Sherpaa gik fra VC-finansieret til Independent: alias hvordan man kan være en bæredygtig digital sundhedsvirksomhed

I juli 2016 fik jeg en e-mail fra Josh Guttman, Sherpaas Softbank-investor med titlen "i dag bliver en hård dag." Den dag fyrede han alle mine ansatte og læger, inklusive mig selv. Det var langt den ene af de sværeste dage i mit liv, hvor jeg så alle vores medarbejdere i øjnene og undskyldte dem. Bestyrelsen udnævnte Josh til midlertidig administrerende direktør, og hans job var at forsøge at fyre sælge Sherpaa eller afvikle virksomheden, og vores ordentlige månedlige indtægt blev forbandet. For at være retfærdig synes en VC-finansieret virksomheds månedlige forbrænding ikke bæredygtig uden en grundlæggende anderledes finansiel strategi. Mange måneder senere skrev Fast Company en historie om os med titlen How Sherpaa Survived Venture Capital's Unrealistic Expectations. For de fleste VC'er, hvis du ikke er godt på vej til enhjørningstatus, er det bare spild af deres tid (penge, ikke så meget, de kan altid afskrive det og få skattefordele, da tab antages og indskrives i VC model).

I betragtning af vores månedlige indtægt var jeg yderst sikker på, at vi kunne fortsætte med at drive den samme Sherpaa-service, som vores patienter elsker, omend med en anden struktur og medarbejderantal. Men Josh var på udkig efter at redde så meget han kunne til hans egen fordel, som VC'er gør. Fortsat operation var ikke en mulighed for ham. Problemet var ... han fyrede alle vores læger ud. Men hvis vores praksis kollapset og ikke havde nogen læger, ville Sherpaa ikke have nogen værdi. Så han var nødt til at finde ud af en måde at ikke være juridisk ansvarlig for lønningslisterne samtidig med at han tvang dem til at fortsætte med at arbejde. Når det er sagt, er det ulovligt i enhver stat at professionelt opgive patienter. Statens love siger, at patienter skal have en varsel på 30 eller 60 dage om, at en praksis lukker ned, afhængigt af staten. Og vi var / arbejdede i de fleste enhver stat i Amerika. For at beskytte Joshs personlige juridiske ansvar og ansvar overfor dækning af medarbejderløn, fyrede han alle vores læger ud. Dette svarer til, at en investor kom ind ved midnat og kæderlåser et hospitalets døre uden varsel, fordi pengene løb ud.

Vores læger fortsatte, efter at have fyret, at pleje Sherpaas patienter ud af deres hjerte og fordi de havde en professionel, juridisk forpligtelse over for vores patienter. Jeg blev også meget opmærksom på, at Sherpaa kunne fortsætte med at betjene den samme service med en anden struktur og økonomisk strategi i betragtning af vores indtægter. Det tog næsten 4 uger at overbevise Josh om, at hans forsøg på at skyde sælge Sherpaa ikke lykkedes med en daglig påmindelse fra mig om at skyde vores læger og tvinge dem til at fortsætte med at praktisere (på grund af statslige love) var uetisk og ulovligt. Men han ønskede at dække sit personlige ansvar og også udtrække så meget værdi som muligt for at få noget af sin investering tilbage.

Under brandsalgsprocessen nåede Josh Tom Lee, grundlæggeren og administrerende direktøren for One Medical, for at måle sin interesse i at købe Sherpaa. Tom udtrykte interesse for to vigtige ting - ansættelse af vores læger (de er altid på udkig efter at ansætte nye læger) og få adgang til vores klientliste (de leder altid efter nye virksomhedsklienter til at betale dem).

Josh forpligtede disse oplysninger under “FrienDA” og sendte vores primære konkurrent, One Medical, hele vores klientliste sammen med hvor meget hver klient betalte Sherpaa.

Nu hvor Tom at One Medical havde alle de oplysninger, der var værdifulde for ham, tilbød han ikke at erhverve Sherpaa. Til sidst, efter 4 ugers dagligt pres fra mig med anmodning om Joshs fratræden som administrerende direktør og hele bestyrelsens fratræden, trak de sig alle sammen, hvilket gjorde mig til CEO igen og det eneste medlem af Sherpaas bestyrelse. Husk, vores utrolige læger havde arbejdet hele tiden med den fulde viden om, at de muligvis ikke får betalt for deres tid, fordi jeg / vi ikke vidste, hvad der ville ske med Sherpaa. Da Josh og bestyrelsen trådte tilbage, ansat jeg straks alle vores læger og de ansatte, der var nødvendige for at opretholde Sherpaas fortsatte drift. Vi omstrukturerede virksomheden og designet den økonomiske strategi, der ville udnytte vores månedlige indtægter til at betale alle vores læger og ansatte. Det var ikke så svært. Vores erhvervskunder betalte os hver måned for at tage sig af deres ansatte. Vi betalte vores læger, ansatte og vores driftsomkostninger (malpractice, tech osv.).

Bemærk en ting: Josh gider ikke at nå ud til Tom for at fortælle ham, at Sherpaa fortsatte som et uafhængigt firma.

Alt så ud til at gå i orden, indtil vi begyndte at få e-mails fra nogle af vores største klienter, der sagde ”vi hørte, du lukker ned… er alt i orden?” Vi pakket vores hjerner til at finde ud af, hvordan de kunne have hørt dette, da ingen af denne VC / brand salg tøj blev offentliggjort. Og så begyndte vi at få ord om, at et par af vores største klienter annullerede, og når de blev presset på hvorfor, skiftede vi til One Medical “fordi deres omkostninger var lavere end Sherpaa, og vi hørte, at du lukker ned.” Og det var da jeg begyndte at nå ud til vores kunder, der spørger, om de er blevet kontaktet af One Medicals salgsteam. Faktisk havde næsten alle dem det. I løbet af de sidste par måneder har de fået e-mails og opkald fra One Medicals salgsteam om tre ting:

  • Sherpaas virksomhedstilbud lukkedes
  • Angiv præcist hvor meget de betalte Sherpaa
  • Tilbyder One Medical til en lidt lavere pris

Når en klient hører, at en af ​​deres leverandører lukker ned, ser de selvfølgelig andre steder. Og når en ny leverandør tilbyder en "lignende" service til en lavere pris, giver det en let switch. Uanset at One Medicals gebyrer gik mod at frafalde deres månedlige medlemskab for deres ansatte (skifte omkostninger til pleje til deres ansatte), mens Sherpaas månedlige gebyrer købte faktisk pleje af deres ansatte, hvilket gjorde sundhedsydelser gratis for dem.

Det er unødvendigt at sige, at indtægterne, vi har brugt 5 år på, blev betydeligt påvirket (til 40%) af One Medicals uetiske og ulovlige handling ved modtagelse af Sherpaas ejendomsretlige oplysninger. Og som et uafhængigt, nu ikke-VC-finansieret selskab, der lovligt går op mod et selskab, der har rejst 180 millioner dollars, havde vi ikke råd til at bekæmpe dette. Jeg mødte Tom ansigt til ansigt for at fortælle ham, at vi var opmærksomme på deres handlinger og bad kraftigt og høfligt ham om at stoppe enhver yderligere indsats for at krybskytte vores klienter. Det kom heller ikke som nogen overraskelse for mig, at One Medical desperat forsøger at tilfredsstille deres investorer med en ny administrerende direktør, da de er i deres 11. år af driften efter at have indtaget $ 180 millioner VC-penge for at opbygge 60 praksis til primær pleje, når de er primære plejepraksis kan købes for ~ $ 600.000 hver. Det ser ud til, at de er i en pickle, og de vil stoppe ved intet, inklusive at nedvægte Sherpaa og handle efter proprietær information til krybskunder for at øge deres indtægter.

Og med et tab for, hvordan jeg modvirker deres indsats, skrev jeg en forklarende om, hvordan Sherpaa adskiller sig fra One Medical. Derefter kunne vi kun gøre alt, hvad vi kunne, for at afbøde yderligere hits til vores indtægter og samtidig gøre alt, hvad vi kan for at øge nye indtægter.

Med henblik herpå har vi tilmeldt et par nye fascinerende erhvervskunder og lanceret Sherpaa direkte til enkeltpersoner, så nu kan enhver i Amerika tilmelde sig den mest bekvemme og mest omkostningseffektive måde at få medicinsk behandling på. Det er hovedsageligt en medicinsk praksis, der er åben for hele Amerika, som ikke er begrænset af kvarteret. Denne service er vokset pænt, omend mere som en læges praksis snarere end Snapchat. Den gode nyhed er, at vi har været i drift i over et år nu uden nogen investering udefra. Det har ikke været let, da der ikke er meget finansielt vigkelokale hver måned. Men vi findes, og vores virksomhed vokser, fordi enkeltpersoner ser værdi i Sherpaa og ønsker at købe vores tjenester ud af deres egne tegnebøger. Det betyder verden for mig og for vores læger. Og det er den slags sundhedsfirma, vi bygger. Når du ikke længere har VC'er, der trækker vejret i halsen, kan du vokse dit firma sikkert og bæredygtigt på din egen tid og vilkår. Når du får nok personer, der betaler dig, bliver din indtægt ekstremt forudsigelig. Der er en forudsigelig mængde churn, når folk prøver en ny medicinsk service med en ny type forretningsmodel. Heldigvis for os har kerne i de sidste 10 måneder været ~ 15%. Når 85% af mennesker prøver Sherpaa, værdsætter de det så meget, at de løbende betaler overalt fra $ 25 til $ 100 pr. Måned for vores pleje. Denne tid har også givet os en levetidsværdi af, at en kunde giver os nok information til at forstå, hvor meget vi kan bruge på markedsføring pr. Ny patient. Nu hvor vi har disse data, er alt hvad vi skal gøre, at gå på markedsføringsgas og være tålmodig, efterhånden som Sherpaa vokser med tiden. Den ærlige udfordring, vi har, er manglen på månedlig økonomisk vigkelokale, vi har til potentielt at bruge på markedsføring for at få nye patienter. Så jeg har været nødt til at blive kreativ med at få ordet ud. Og det er ikke let, især da teknisk presse tilsyneladende udelukkende er besat af pressemeddelelser, der annoncerer nye finansieringsrunder (hej tech presse… er ikke hverdagens detaljer om et operativt uafhængigt selskab i en notorisk umulig branche interessant nok til at afsætte artikler i lang form til? ).

Jeg beder også personligt om din støtte. Hvis du ønsker at se et innovativt, bæredygtigt selskab med digital sundhed, der fortsat eksisterer i verden, skal du tilmelde dig Sherpaa i dag, eller når du har brug for lægebehandling i fremtiden. Eller hvis du er medlem af One Medical, og deres handlinger gnider dig på den forkerte måde, som de skal, skal du slutte dig til Sherpaa. Eller måske har du ansvaret for din virksomheds udgifter til sundhedsydelser, og du ønsker at støtte Sherpaa i stedet for One Medical, så læs mere om, hvordan vi tackle omkostninger kontra One Medicals traditionelle primære pleje. For når du først har prøvet os, kan du ikke vende tilbage til den gamle måde at få sundhedsydelser på.