Lykkefælden: Hvorfor du aldrig er tilfreds, og hvordan du bryder cyklussen

Du fortsætter med at arbejde og arbejde - slog gennem doldrums i det daglige liv, undertrykker dine ønsker til glæde - ser frem til den dag, hvor det hele lønner sig. Øjeblikket, hvor du opnår den undvigende lykketilstand.

... Eller måske lønner det sig ikke. Måske bliver de forventninger, du har sat - den (vilkårlige) milepæl, som du har defineret som succes - aldrig nået.

Eller måske når du når dit mål, er dopamin-hit for succes kun kortvarig. Efter et par dage - eller uger eller måneder - finder du dig desperat søger det næste hit.

Hedonisk tilpasning er tendensen for mennesker til hurtigt at tilpasse sig større positive eller negative livshændelser eller ændringer og vende tilbage til deres baseniveau af lykke.

Når en person opnår mere succes, stiger forventninger og ønsker i tandem. Resultatet føles aldrig tilfreds - opnår ingen permanent gevinst i lykke.

”Gleden over kærligheder og triumfer og sorgerne ved tab og ydmyghed falmer med tiden.” - Sonja Lyubomirsky

Efter en betydelig livshændelse forekommer hedonisk tilpasning som et resultat af kognitive ændringer. Disse ændringer kan omfatte en ændring i værdier, mål, opmærksomhed eller fortolkning af en situation.

For eksempel, efter at du har foretaget dine første millioner dollars, et tal, som du tidligere havde troet var betydningsfuldt, kan du muligvis begynde at tænke en million dollars er virkelig ikke så meget i den store tingenes ordning.

Resultatet er, at uanset hvor behageligt - eller hvor skuffende - en situation er, vender vi tilbage til et lykken ”sætpunkt”.

Et sæt sæt til lykke er, hvor mennesker generelt opretholder et konstant niveau af lykke gennem hele deres liv på trods af begivenheder, der opstår i deres miljø.

Ifølge Alex Lickerman M.D.

”[Man s lykke sætpunkt] bestemmes primært af arvelighed og personlighedstræk, der er indgroet i os tidligt i livet, og som et resultat forbliver det relativt konstant gennem vores liv. Vores glædsniveau kan ændre forbigående som svar på livsbegivenheder, men vender derefter næsten altid tilbage til dets basisniveau, når vi vænne os til disse begivenheder og deres konsekvenser over tid. ”

Den urolige konklusion, der præsenterer sig som et resultat af forståelse af hedonisk tilpasning, er, at der kan være en formidabel barriere for at skabe lykke på lang sigt.

Hedonisk tilpasningsteori viser, at positive og negative begivenheder har indflydelse på, hvordan vi føler os i korte perioder, men ikke på lang sigt.

Det hjælper med at forklare, hvorfor det at tjene en årlig løn på $ 75 000 er ret godt i forhold til at tjene mindsteløn, men sammenlignet med din ven, der tjener $ 250 000, er det ikke så tilfredsstillende.

Det hjælper med at forklare, hvorfor når folk ikke er i stand til at spise på femstjernede restauranter, vænner de sig til at lave mad derhjemme og synes faktisk at være lige så glade som de mennesker, der spiser på femstjernede restauranter.

Det hjælper med at forklare, hvorfor når du afslutter dit job for at arbejde på en opstart, føles det forbløffende i starten, indtil du er overvundet stresset med at skulle slutte at komme sammen. Og når du bliver tvunget til at tage et job igen, når din opstart ikke fungerer, er du ikke overvundet med lammende depression. I første omgang, sammenlignet med dit liv med frihed og ubegrænset potentiale, virker beskæftigelsen kedelig og besejrende. Men med tiden bliver du vant til det.

Give op?

”Meget ofte hører vi om store vismænd, der diskuterer forfølgelsen af ​​lykke som meningsløs og nonsensisk og sætter lykke på linje med alle andre verdslige forfølgelser; midlertidig karakter og derfor impermanent og unødvendig, ude af stand til at tilføje vores sande, autentiske lykke. ”- Kulraj

Hvis resultater og succeser - penge, berømmelse, kærlighed - ikke gør dig lykkeligere på lang sigt, betyder det da, at der ikke er nogen mening i at arbejde mod dem?

Bør vi bare stille lave forventninger til os selv? Reducere alt håb? Sprænger vores egne drømme og ønsker? Lad os fejle?

Ved at indstille realistiske forventninger og få en sand opfattelse af dine realiteter, kan hedonisk tilpasning faktisk være en styrkende påmindelse.

Sammenligningsfejlen

I betragtning af at stadigt stigende forventninger fører til evig utilfredshed, synes faldende forventninger som en logisk strategi. Men hvis du simpelthen mindsker dine forventninger uden at leve op til dine standarder, er du i en subtil tilstand af underprioritet.

Præsidentvalget i 2016 - en allestedsnærværende tanke over hele amerikanernes sind lige nu - giver en god illustration af, hvordan sammenligning snarere end objektiv evaluering kan føre os på afveje.

Aftenen til valget får os til ikke kun at tænke over, hvem den bedste kandidat er, men også om ”systemet” som helhed.

Den "hedonisk-tilpassede" person - med store forventninger - er ikke tilfreds med begge kandidater. Desuden mener han, at vi slet ikke burde have politiske herskere. ”Demokrati er bare majoritetsreglen.” I sammenligning med frihed lyder demokratiet umenneskeligt. Han er ikke tilfreds, selvom han har det bedre end mennesker i mange andre dele af verden og gennem historien.

I mellemtiden er den person med lavere - måske mere rimelig (i det mindste ved første overvejelse) - forventninger glade for at kunne stemme om, hvem der regerer dem. ”Jeg ved, at systemet er forfærdeligt, men i det mindste er vi i stand til at stemme.” I sammenligning med diktatur lyder demokrati godt.

Der kan fremsættes argumenter for begge tilfælde. Det afhænger simpelthen af ​​din basistilstand.

Demokrati kan virke stort sammenlignet med diktatur - og Hillary kan virke godt sammenlignet med Trump. Ligesom hvordan forsikringsplanen på $ 20 kan se ud som et fald i spanden, når du allerede bruger $ 300 på et par hovedtelefoner, mens $ 20 til en frokost, som du normalt kun bruger $ 10 på, vil virke som en enorm rip off. Eller hvordan det at tjene 75.000 $ virker godt sammenlignet med at lave mindsteløn, men ikke til at tjene $ 250.000.

Fordi noget er sammenligneligt værre, betyder det ikke, at det er uacceptabelt. På samme måde betyder det ikke nødvendigt, at noget er sammenligneligt bedre, at det er rigtigt.

Ligesom at forvente mindre og faktisk føle sig opfyldt (for en gangs skyld) ikke altid er en dårlig strategi, er ønsket om mere ikke altid hedonistisk. Undertiden er utilfredshed gyldig.

Den bløde bigotry af lave forventninger

Ved kun at reducere dine forventninger sikrer du, at du aldrig når dit fulde potentiale. Nøglen er ikke blot at tilpasse sig vilkårlige resultater, men tilpasse sig sandheden. Sandheden om dine personlige præferencer, værdier, mål og evner.

Når du forventer mindre af dem omkring dig, holder du dem subtilt i foragt. Det kan være pakket som en medfølelse - men du behandler dem faktisk som mindre end de er. Du striber dem for evnen til at leve til deres fulde potentiale.

Tilsvarende, når du ikke forventer, at du selv lever efter dit potentiale, skal du sikre dig, at du ikke gør det. Men det definerer dit potentiale, hvor tingene bliver interessante.

Sådan øges din lykke "Setpoint"

Hvis lykke er forskellen mellem forventninger og virkelighed, står du over for to muligheder: Sænk dine forventninger eller øg din virkelighed.

Som jeg har gjort tilfældet med ovenfor, er det ikke alle løsninger, at sænke dine forventninger og forbedre din virkelighed. At sænke forventningerne er demoraliserende, mens løbende forfølgelse af resultater ikke leverer opfyldelse på lang sigt.

Dog er ikke alt håb tabt. Jeg foreslår to strategier (og seks måder at implementere dem) ...

  • Sæt realistiske forventninger baseret på dine virkelige evner.
  • Forøg din opfattelse af virkeligheden ved at bekæmpe irrationel tænkning.

Indstilling af realistiske forventninger gennem selvbevidsthed

1. Få selvbevidsthed.

Mange årtusinder er blevet kodet til at tro, at de er Guds gave til jorden. Vi har læst bøger til selvhjælp, der giver os mulighed for at tro, at vi kan gøre alt, hvad vi ønsker. Og vi er ikke blevet udsat for realiteten i vores genetiske evner.

Jeg er også skyld i det. Jeg har påtaget mig alt for ambitiøse projekter, som jeg ikke var i stand til at gennemføre og mislykkedes elendigt.

Vi har stadig ikke en effektiv måde at måle ens evner på. Videregående uddannelser og universitetsgrader har vist sig at være utilstrækkelige indikatorer for fremtidig succes eller lykke. Selvom IQ ikke er perfekt, har det vist sig at være korreleret med karrieresucces. Men det er faktisk ulovligt at teste til i en jobsamtale. Det er meget tabu at tale om genetiske evner, fordi vi ikke ønsker at skade følelser.

Ved at få selvbevidsthed og matche dine forventninger til at være i tråd med disse realiteter tilpasser du dig det rigtige sætpunkt.

Dette kan medføre faldende ens forventninger og ønsker. Det er svært at tackle faldende forventninger. Det er ikke noget nogen nogensinde har været villig til at fortælle os, at vi er nødt til at gøre.

Først efter at have realistiske forventninger er det værd at arbejde på at forbedre resultaterne. Ved at øge din virkelighed til realistiske forventninger når du dit potentiale.

I stedet for desperat at søge realiteter, der ikke kan opnås, eller som når de først er opnået kun er kortvarige dopamin-hits, er du i balance.

2. Accepter virkeligheden.

Du behøver ikke have meninger om alting - især hvis de er negative. Det, der betyder mest, er ikke din mening. Det, der betyder mest, er virkeligheden.

Vores regering er en republik. Du er nødt til at tjene penge for at overleve og leve komfortabelt. Du kan have svagheder i nødvendige skillets. Listen fortsætter.

At forsøge at benægte virkeligheden er nytteløst. Mange ting er uden for din kontrol. Det at ønske og håbe, at tingene var anderledes, fører kun til angst.

3. Forfølgelse afslutter mål.

Betyder mål er de konkrete resultater, vi ønsker at opnå - f.eks. $ X million eller en given jobtitel. Betyder mål er ofte kun et middel til et større, mere opfyldende slutmål.

Færdig mål er vores ultimative destinationer. Slutter mål afspejler ens personlige værdier og er ofte følelser.

Mine mål er at være glad, sund og hjælpsom. Indtil det betyder, at målet er nået, er du i en konstant underprestation. Jeg kan dog nå mine mål, uanset konkrete resultater eller andre faktorer uden for min kontrol. Men de kræver løbende henrettelse.

Ved at forfølge et løbende formål, mens jeg vinder lykke indefra, føler jeg mig i balance.

Forøgelse af din opfattelse af virkelighed

Hvis du tror, ​​du er i fare, vil du føle stor angst, selvom du faktisk er sikker. Hvis du opnår "succes" - dog hvor jeg defineres for dig - men du ikke er klar over, at du har det, eller du tilpasser dig hedonisk hurtigt til det, vil du stadig føle dig uopfyldt.

Et vigtigt tilpasningsforstyrrende element er opmærksomhed. Når vi holder op med at være opmærksomme på en begivenhed - værdsætte en positiv begivenhed eller drøvtyggelse om en negativ begivenhed - har vi tilpasset os.

Her er to måder at øge din opfattelse af virkeligheden:

1. Fejr vinder - selv små gevinster.

At fejre vinder forstærker din opmærksomhed på det positive.

For noget stort, som at få en ny kunde eller et nyt job - forkæl dig selv med en bøfmiddag.

For noget lille, som en klient, der giver positiv feedback - tag lidt dessert.

2. Udtrykk taknemmelighed.

At udtrykke taknemmelighed betyder at værdsætte det, du allerede har.

Jeg udtrykker taknemmelighed hver morgen. Det kan være til noget lille, som min kaffe, eller noget stort, som min familie.

3. Bekræft tillid.

En af mine yndlingssætninger er “Jeg finder ud af det.” Jeg gentager mig selv for at minde mig om, at uanset hvad der kommer min vej, har jeg evnen til at tackle det, og at jeg i sidste ende har det godt . At vide, at jeg tilpasser mig, giver mig mulighed for at gribe ind uden frygt og øger min basistilstand.

Med de seks øvelser ovenfor:

  • Jeg ved hvad jeg realistisk kan opnå.
  • Jeg er ikke bange for negative resultater og er bemyndiget til at gribe ind.
  • Linjen er ikke indstillet for højt, så jeg aldrig bliver glad.
  • Linjen er ikke indstillet for lav, så jeg ikke føler mig opfyldt.
  • Jeg træffer bedre og mere praktiske beslutninger.
  • Jeg er glad og opfyldt - Min basetilstand lykke og selvtillid er høj.

Match dine forventninger til virkeligheden.

Selv hvis du har brugt hele dit liv på at forfølge noget, når du først har fået det, tilpasser du dig den nye virkelighed. Det bliver den nye basistat. Når det er basistilstanden, er vi modtagelige for de samme følelser af utilstrækkelighed eller underprioritet, som vi havde før. Det betyder ikke noget, at vi har arbejdet i årtier for at komme dertil - da vi har det, er det ikke spændende mere.

Det kan få præstationssøgning til at virke ubetydelig. Hvis du udfordrer dig selv markant og banker din lykke ved at opnå et givet resultat, er du i en tilstand af fiasko, indtil du opnår det. Og når du endelig opnår det, er følelsen af ​​lykke kun kortvarig, når du hurtigt går videre til at stræbe efter den næste milepæl.

Men hvis du ikke udfordrer dig selv nok, vil du uundgåeligt føle dig uopfyldt. Når du har lave forventninger til dig selv, tænker du mindre på dig selv og sælger dig selv kort.

Min tilgang har været at få selvbevidsthed, maksimere min opfattelse af virkeligheden og derefter tage handling uden desperat at søge validering, der kun vil være kortvarig eller have min lykke afhængig af resultater.

Lever ikke efter sammenligninger. Lev efter det, der er sandt. Lad det vide, at du tilpasser dig, være styrkende.